心欲專 鑿石穿

  形容堅持做下去最終得到成功的,我們一直會以「鐵柱磨針」來形容,不過,也有同樣言簡意賅的形容詞可以用的,「心欲專,鑿石穿」就是其中之一。

  「心欲專,鑿石穿」出自唐.張鷟《遊仙窟》:「張郎心專,賦詩大有道理。俗諺曰:『心欲專,鑿石穿。誠能里之,何遠之有!』」意思顯而易見,就是一個只要專心一意,就算石頭也能鑿穿,任何事情都可以做到。

  同樣道理,在曾國藩《致沅弟.咸豐七年十二月十四夜》有另一句有趣的形容,就是「坐這山望那山」。

  全句是「凡人作一事,便須全副精神注在此一事。首尾不懈,不可見異思遷,做這樣想那樣,坐這山望那山。人而無恆,終身一無所成。」

  延伸閱讀:只要功夫深 鐵杵磨成針 

君子尊賢而容眾 嘉善而矜不能

  在人際相處中,我們要學習「容納別人」,《論語 · 子張第十九》就教導說:「君子尊賢而容眾,嘉善而矜不能」,這是什麼意思呢?

  這來自於古人的一段對話。

  子夏的學生子張請教應該怎樣與人交朋友。子張問:「子夏是怎樣說的?」學生回答說:「子夏說:『可以交往的就交往、不可以交往的就加以拒絕。』」

  子張覺得不完全正確,便說出自己的見解:「那不同於我所聽到的:君子尊重賢人,也容納普通的人;嘉奬好人,也同情能力差的人。如果我自己...

以銅為鏡;以古為鏡;以人為鏡

  這名句想必大家都有印象,出自劉昫《舊唐書 · 魏徵列傳》「以銅為鏡,可以正衣冠;以古為鏡,可以知興替;以人為鏡,可以明得失。」   意思是用銅作鏡子,可以端正身上的衣衫帽子;用歷史作鏡子,可以知道歷代的興衰更替;用人作鏡子,可以發現自己的得失對錯。

  這是以直言敢諫著稱的唐朝名臣魏徵去世之後,唐太宗李世民對眾臣所說的感慨之言。

  李世民在位時廣開言路、虛心納諫,魏徵曾上疏數十,直陳其過,因此深得深得李世民重用。

  唐貞觀十七年(公元643年),魏徵病逝,唐太宗很難過,流着眼淚說:「夫以銅為鏡,可以正衣冠,以史為鏡,可以知興替,以人為鏡,可以明...

知而好問 然後能才

  大學問家荀子在《荀子·儒效》中,對怎樣成才,有一段傳頌千古的見解:「志忍私,然後能公;行忍情性,然後能修;知而好問,然後能才。」

  其中,「知而好問,然後能才」意思就是指天資聰敏而又肯虛心向別人請教,這樣就可以成為有用之才了。

  春秋時代,孔子被尊為「聖人」,大家都向他請教學問。然而,他不只教人,自己也會虛心向別人請教。

  有一次,他到魯國國君的祖廟參加祭祖典禮。一進祖廟,他覺得每樣事情都很新奇,不時向人問這問那。這個時候有...

有志方有智 有智方有志

   明代大戲劇家湯顯祖曾經寫過一首詩來勸告兒子。詩其中兩句是:「有志方有智,有智方有志。」這兩句話看似相似,實際大有不同,有「志」先還是有「智」先,是湯顯祖想向兒子說明的道理。

  他想說:只有立下了遠大的志向,才能勤奮學習,變得聰明。只有明白事理,才能樹立起遠大的志向。

  立志有多重要?國家首任國務院總理周恩來有一個立志的故事。

  他在潘陽東關模範高等學堂讀小學的時候,一天,魏校長問同學:「讀書為了甚麼?」大家的回答五花八門,有說想發財,有說想為自己找出路。

  當校長問到...

人若志趣不遠,心不在焉,雖學無成

  我們經常勸勉年輕一輩說:「做人要有遠見,志向遠大一點。」在中華經典名句中,就有張載《經學理窟.義理篇》的「人若志趣不遠,心不在焉,雖學無成」,意思就是一個人如果志向不遠大,精神又不集中,即使學習也不會有成效。

  張載是北宋思想家、教育家、理學創始人之一。他指出學習要成功的話有兩大要素,一是立志要高遠,二是專心致志。

  他認為若是心不在焉的話,雖學習了仍會一無所成的,怎樣才是心不在焉呢?就是不能專心致志,而要做到專心致志,指的不是個人的一時狀態,而是這個人做事的慣常姿態。

  延伸閱讀:古代「勸酒」有專門職...

五一國際勞動節

  今天是5月1日,是「國際勞動節」,讓我們說一下勞動節的故事。

  國際勞動節的由來源自一場1886年發生在美國芝加哥的工人集會。起初這場示威遊行的訴求只是勞工們想爭取縮短工時,後來國際上為紀念這一個行動,就出現了「勞動節」。

  不過,美加地區都不以5月1日為勞動節,而是在9月的第1個星期一慶祝。

  更多國家和地區是將5月1日設為勞動節,包括中國、日本、韓國、法...

百丈竿頭須進步 VS 百尺竿頭更進一步

  鼓勵別人再接再厲,我們會說「祝你百尺竿頭更進一步」。在古書中,則有「百丈竿頭須進步」,哪一個才對?

  先說百丈竿頭須進步,出自道原《景德傳燈錄 招賢大師偈》。竿頭是竹竿的最頂部,高於竹竿的頂處,就是用來比喻一個人學問和成就即使已達到一定高度,也要繼續努力,不斷求進。

  百尺竿頭更進一步,則見於宋.朱熹《答鞏仲至書》:「故聊復言之,恐或可以少助百尺竿頭更進一步之勢也。」及元.張養浩《折桂令.功名百...

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「茅坑裏扔石頭」會有甚麼後果?

  廣東話歇後語,不但很幽默,而且常常能形象化地展示場景,令人一聽就會心微笑。

  「茅坑裏扔石頭」就很形象地展示了場景,只要稍加想像,就能會意到當中的意思。

  把石頭用力投入一桶水中時,石頭就會激起水花,還會濺出來沾濕身。如果那不是一桶水而是茅坑的話,激出來的就不是水了,而是「激起公糞」。

  套用在生活中,就有「茅坑裏扔石頭——激起公憤」的意思了。

  延伸閱讀:周瑜打黃蓋:一...

夏至是「去衰運」最佳時機?

  今天是二十四節氣中的「夏至」,這天有不少禁忌,一些命理師更會大造文章,說哪個生肖將去掉衰運迎來好運等等。為甚麼「夏至」會與運氣拉上關係?

  《漢學堂經解》所集崔靈恩《三禮義宗》:「夏至為中者,至有三義:一以明陽氣之至極,二以明陰氣之始至,三以明日行之北至。故謂之至。」

  夏至是二十四節氣中陽氣最旺盛的時刻,陽氣一向被譽為正氣,陽氣旺盛就是正氣集聚最多,若這天多吸陽氣的話,便能驅走霉氣,迎接好運來臨。

  為了得到好運,有些地方會有「夏...

「啞子」有多少歇後語?

  啞子,就是啞巴,即不能說話的人。不能說話的話,所有感覺都不能說出來,只有自己承受,當中的酸甜苦辣的確不好受。

  不知是否因為這樣,有關「啞子」的歇後語有不少。

  首先,大家最熟悉的,當然是「啞子吃黃蓮——有苦自己知」,意思就是吃了超苦的黃蓮,想大喊出來卻做不到,當中的苦味只有自己才知道。

  「啞子彈琴」的歇後語又是甚麼呢?啞子彈琴,彈得好與不好他自己聽不到,比喻人光會批評別人、卻看不到自己錯處的人。

  「...

「半夜雞啼」有甚麼特別?

  半夜三更,又未到天曉時分,卻有公雞在啼叫,為甚麼呢?

  成語有一句「半夜雞叫」,源自《史記·孟嘗君列傳》,指戰國時期,齊國孟嘗君逃亡至函谷關的典故。當時規定雞鳴時關門才會開啟,可那時未到雞鳴時分,孟嘗君因為出關心切,命人扮雞鳴叫,結果騙到守衛開門、成功出關。後人便以「半夜雞叫」形容突然發生,且不太好的事情。

  「半夜雞啼」還有一句歇後語。這個歇後語的...

「北角過啲」是甚麼地方?

  住在北角的話,應該會聽過老一輩或街坊說過這句話:「北角過啲」,聽得懂的人準能會心微笑。

  為甚麼?要讀懂句話的含意,首先要理解北角的地形:若以北角站為北角的中心點,過一點會是哪一處?

  北角下一個站就是鰂魚涌站了。

  昔日在鰂魚涌英皇道921-927號(今麗池大廈所在地),即曾經的七姊妹泳灘,有一處極為繁華的地方,即是當時富豪雲集的「麗池夜總會」。

  那年代,大家都慣說麗池夜總會為「...

「陳年中草藥」是怎麼模樣的?

  廣東人經常用中藥或草藥來調理身體,也從中衍生出不同的生活用語。

  例如廣東人常說「山草藥」,下一句大家便知道是「噏得就噏」,意思指有人大嘴巴,不經思考故亂說話,很容易惹禍。

  那麼,「陳年中草藥」大家又想到甚麼呢?

  草藥經高溫煎煮就會熬爛,成為草藥渣。如果放置日久,陳年的中草藥渣更會更發霉發爛,因此衍生出「陳年中草藥——發爛渣」的說法。

  發爛渣是甚麼意思?...

「一個酸梅兩個核」會變成怎樣?

  一個酸梅只有一個核,如果有兩個核,這個酸梅會是怎樣的?

  酸梅是大眾都會吃到的食物。一個酸梅原本只有一顆大大的核,若果遇到兩個核,就表示這顆酸梅已經變得不一樣,比喻事物已變了質,與以往的變得不一樣了。

  所以,「一個酸梅兩個核」的歇後語就是「今時唔同往日」了。

    老一輩的娛樂記者與明星的交往,就是「今時唔同往日」的寫照。

  上世紀七、八十年代香港電...

「太陽底下喝老酒」與小動物有關?

  由於受到太平洋附近的強颱風影響,香港開始進入酷熱天氣。如果想降溫,相信大家都會喝一杯冰涼的飲品;但如果愛酒人士,想在太陽底下喝老酒,又會是甚麼感覺?這句話背後,竟然也與一種小動物有關係?

  天時暑熱,大家一定都會避開戶外活動;如果要在室外長時間逗留,難免會被太陽曬得發熱。

  如果在此刻,有人再遞上一杯老酒,讓你品嘗一下,這肯定就有如歇後語「太陽底下喝老酒」一樣。

  「太陽底下喝老酒」的感覺是怎樣的?身體外面已經曬得火熱;再喝上一杯老酒,就連身體內都非常滾燙,所以這句話就是要表達——...

歇後語「平洲奶媽」原來為搵食?

   要知道這個歇後語的後半句是甚麼,先要知道哪裏是平洲。

  平洲位於佛山市南海區東部,毗鄰港澳,地處廣州、佛山交匯地帶,地理位置得天獨厚,水陸交通十分方便,有直航香港客貨港口,以今天的角度來說是一個發展潛力雄厚的地方。

  可數十年前的平洲,是一個比較窮困的地方,當地婦女沒工作做,多到鄰近的廣州的有錢人家當保姆(奶媽)賺錢養家。

  不過,當年平洲的婦女到廣...

歇後語「潮州二胡」後半句是甚麼?

  廣東話歇後語的最大特色就是幽默有趣,令到抽象的概念得以「落地」。   而這句「潮州二胡」,一聽之下未必知道當中的意義,但原來背後的含義讓人忍俊。

  二胡是潮州最常見的傳統樂器之一,其聲音低沉哀怨,夾雜「依呀依呀」的音韻,風格獨特。

  不少人認為二胡拉出來的音韻,好像順德話的「自己顧自己」(順德音:gi²² gi⁵⁵ gu³³ gi²² gi⁵⁵)。於是,就有一句歇後語:「潮州二胡——自己顧自己」了。

  延伸閱讀:「欺山莫欺水」下一句鮮為人知...

歇後語「十月蔗頭」後半句是甚麼?

  農曆十月,時逢金秋,是農家收穫的黃金時間,一些有關農業的歇後語都與這個時候有關,讀起來朗朗上口,很容易就記住了,例如,「十月芥菜——起心」、「十月茭笋——黑心」等。

  不過,這些都不是太正面的歇後語或形容詞,而「十月蔗頭」則是例外,你知道是甚麼嗎?

  想一下甘蔗到了十月會是怎樣的狀態?甘蔗到了十月份,是生長得最好的時候,這個時候的甘蔗都非常甜美。因此,廣東人都喜歡以甘蔗來祝福喜事,例如新人結婚、新居入伙等,因為它的歇後語就是「十月蔗頭——甜到漏」了。

  延伸閱...

半夜食黃瓜

  半夜食黃瓜是甚麼滋味?   黄瓜,即廣東人常吃的青瓜,是一種味道清淡的菜蔬,很有去水腫瘦身的效果,是減肥人士的最愛。

  黃瓜外形長長圓圓的,頭和尾的樣子幾乎一樣,瓜頭和瓜尾的觸感都很相似。

  因為相似,於是慢慢便生成了一句歇後語:謎面是「半夜食黃瓜」,你能猜到謎底嗎?

  沒錯,既然半夜摸吃黃瓜,當然看不清也分不到黃瓜的頭和尾了,因此歇後語就是「唔知頭唔知尾」了。

  到今天,「唔知頭唔知尾」多用以比喻搞不清楚事情的...

吂食五月糉 襖袍毋入甕

  廣東人有一句話:「未食五月糉,寒衣無入櫳」,客家話也有一句相近的諺語,大家又知道嗎? 

  那就是「吂(音忙)食五月糉,襖袍毋入甕」了。

  在農耕社會,端午節前後,是冷與熱的分界線,端午節前若是天氣變熱的話,老人家都勸說不要收起冬天衣服,因為天氣有可能還是會寒冷的;待真正吃過五月糉,天氣才真的漸漸變得炎熱,厚衣服和棉襖就要收藏起來了。

  

 

「疊滘扒龍船」 下一句是甚麼?

  今天是端午節,讓我們說一下扒龍船的有趣諺語。

  以扒龍船的傳統來說,佛山疊滘村已有500年歷史。不單歷史久遠,而且還承傳一種特有的扒龍舟「特技」:長長的龍舟在村內河道狹窄的「L」型或「C」型轉彎位上,能夠一次過輕易駛過,絕不用慢駛移就彎位,就像賽車「漂移」一樣快。

  疊滘村扒龍船,最早出現在清代客籍疊滘教學先生易瑞瑜撰寫的《疊滘十馨》「七龍競...

四月八,龍船透底挖

  這句話是廣東民間諺語,就是說從農曆四月初八開始,各村民把龍船起出來,為端午節龍舟下水作準備。

  龍船為甚麼要「透底挖」?這與端午節的第一個傳統習俗--「起龍」有關。

  廣東地區水系發達、河網密布,龍舟競渡的風俗已有上千年歷史。為了保護龍舟免受潮濕天氣或蟲蛀等影響,會把龍舟深埋在河床泥土下,利用減少龍舟木與空氣的接觸,達到保護的效果。

  每年四月初八,就是村民從河底挖出來的日子了。為了隆重其...

學學半

  中文有趣的地方之一,是同一個字因為不同詞性而有不同的解釋,解通了往往令人感到趣味盅然。「學學半」就是其中一個例子了。

  「學學半」出自《禮記˙學記》,當中寫到,《兌命》曰:「學學半。」其此之謂乎?

  如何理解呢?

  「學學半」,第一個「學」字同「斆(粵音同『校』)」字,是動詞,意為教導;第二個「學」則為名詞,指學習。

  加起來意思就是:「教人是學習的一半。」教導別人的同時,又是在學習,用「教學相長」來形容就貼切了...

人而無信 百事皆虛

  在社會上要成功,最重要就是誠信,因此,自古以來很多學者都對誠信十分重視,比如有人就說:「人而無信,百事皆虛」。

  這句話出自清朝周希陶《增廣賢文》,意思就是說:人如果沒有誠信,就得不到別人的信任,就會甚麼事都做不成。

  周希陶是清同治年間的儒生,即塾師或做學問的人,他重訂了《增廣賢文》。

  《增廣賢文》其實是一部明代時期編寫的兒童啟蒙書目,周希陶在內容上增潤補充,令讀者更容易理解。

  延伸閱讀:凡出言 信為...

愛己者,仁之端也,可推以愛人也

  「愛己者,仁之端也,可推以愛人也。」這句話出自北宋名臣王安石的《荀卿》,意思與「推己及人」差不多,是說:愛自己是仁德的開端,自愛之心可以推及到愛別人。

  愛別人,就是有「仁愛」之心了。

  中國人民大學國學院韓星教授在一個演講中說過,儒家的「仁愛」在實踐上可以有五個層次,第一就是自己先要成為「仁者」,第二是「自愛」,第三是「愛親人」,第四是「泛愛眾」(即愛一切人 ),第五則是「仁者與天地萬物一體」。

  王安石所說的,就是韓星教授所提及的第二踐行層次...

不能盡其心,則不能盡其力;不能盡其力,則不能成其功

  鼓勵別人要盡力去做,我們會說:「全力以赴」!其實,古人認為,「盡力」的前設,先要有「盡心」,也就是堅毅的心。

  班固《漢書 · 賈山傳》就有這樣的名句:「不能盡其心,則不能盡其力;不能盡其力,則不能成其功。」

  意思是:如果不盡心盡意,就不能全力以赴;不能全力以赴,自然就不能把事情做好。

  班固說這句話時,是針對對待忠臣應有的態度。原文前還有一句「故不致其愛敬,則不能盡其心;不能盡其心,則不能盡其力;不能...

旦旦而學之,久而不怠焉,迄乎成

  勉勵大家不斷努力,有甚麼名言警句?古人有一句話是,「旦旦而學之,久而不怠焉,迄乎成。」

  這句話出自彭端淑的《為學》,意思是:天天努力學習,持之以恒而不懈怠,直到成功。

  彭端淑是清朝官員、文學家,與李調元、張問陶一起被譽為「清代四川三才子」。

  他認為天下萬事難與易是相對的,都有方法解決。

  《為學》開首把核心問題帶出:「天下事有難易乎?為之,則難者亦易矣。」意思是:天下的事情有困...

用心專者,不聞雷霆之震驚,寒暑之切肌

  形容十分專心,我們慣常用:「專心致志」。究竟甚麼才是「專心」的至高境界呢?

  林逋的《省心錄》就給了答案。

  《省心錄》內有一句:「用心專者,不聞雷霆之震驚,寒暑之切肌。」意思就是,人若專心的話,會聽不到令人震驚的雷聲,也不會受到寒冷或炎熱天氣的影響,專心一意去完成工作。

  林逋是北宋著名詩人,宋仁宋在他去世後追封謚號「和靖先生」,而據歷史記載,他是一個十分專心的人。

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