當舖與霓虹燈招牌 照亮香港文化歷史

編輯︰豆子

  當押是人類其中一種最古老的行業,在中國有1,600多年歷史,在香港更是與霓虹燈招牌掛勾的香港文化象徵,不少遊客來港時,都會將拍下夜間的當舖霓虹燈招牌,留住香港文化的倩影。

當舖貼地平民化 奠定老香港文化

  當舖招牌的獨特形狀,原來是「蝠鼠吊金錢」符號,是中國當舖特有的標誌。蝠與「福」諧音,而金錢則象徵利潤,合起來就代表了典當業的特性。雖然稱為當舖,但原來在「當」、「按」和「押」三種典當模式中,「當」早已消失多時,現時港澳地區主要以「押」的模式經營,招牌亦寫上「押」字,結合霓虹燈光,成為了香港文化特色之一。

  香港的當鋪早於清朝道光時期已有十餘間。至二次大戰期間,香港淪陷,當押業生意一落千丈,許多當舖結業收場。直至50年代香港重光,百廢待興,市民生活水平低,當押業亦開始蓬勃發展,除了金銀珠寶、手錶之外,各式日常用品,小至衣服、棉被、皮鞋、雨傘、電飯煲,大至雪櫃、電視等,只要有市場價值,通通都可以典當,典當成為了老香港文化一個現象。 

嬰兒也可典當?細看香港文化

  舊時典當業還有一個「當嬰兒」的習俗,因為一些父母怕嬰兒長不大,故以此儀式保小孩平安,他們會事先聯絡當舖,與店家進行一個「當贖」過程,祝願孩子「根基長養、快高長大」。

  隨着經濟起飛,現時常見的典當物品主要是價值貴重的金飾珠寶、名牌手錶及新穎的電子產品等。比起到銀行等半天才獲批核借貸,當舖不消兩分鐘便能現金到手的模式,確實方便快捷得多,所以至今香港仍有當舖約有180多間當舖營業,其中一些歷史悠久的當舖,已經變成了香港文化之一。

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深水埗恒貞大押人去樓空,剩下一大塊殘破的舊招牌。(圖片來源:Shutterstock)

從老當舖看香港文化

  香港歷史最悠久的當舖是位於元朗舊墟的晉源押,在香港開埠前已開業,至今已有200多年歷史。晉源押於二次大戰結束後停業,現為一級歷史建築,可惜近年重門深鎖,無緣入內欣賞內部的香港文化建築特色。 

  另一間值得一提的香港當舖,是1940年代開業、位於深水埗的恒貞大押,據指直到2010年仍有人經營,後來結業,人去樓空,剩下孤伶伶的招牌及頹垣敗瓦,引發收藏家接收多件能夠代表香港文化的歷史舊物。

 

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