由百年觀景亭至景點凌霄閣 追蹤山頂老襯亭前世今生

撰文︰黃皓頤

  聽過老襯亭嗎?小心回答,因為答案將會暴露你的年紀。非正式調查,大部分80後都未聽過老襯亭。再考下你,老襯亭、爐峰塔、凌霄閣,有甚麼共同之處?如果知道它們都在山頂,證明你見多識廣;如果講出老襯亭是爐峰塔和凌霄閣前身的別稱,你就一定是老香港了。

第一代老襯亭被毀 名稱卻流傳下去

第一代老襯亭
第一代山頂老襯亭,原名鮑寧亭,建於20世紀初,惟在1940年代已遭毀掉。(圖片來源:香港社會發展回顧)

  建於20世紀初的老襯亭,位於太平山爐峰峽上,原名鮑寧亭,是供遊人欣賞風景的觀景亭,在1940年代日據時期被毀。

  1955年,山頂纜車的母公司香港上海大酒店在纜車山頂站建了一座瞭望亭,並沿用老襯亭的名稱,是第二代老襯亭。老襯亭開幕後,每逢假日吸引不少人前往,不單中環纜車總站大排長龍,山頂站附近更擠滿擺賣的小販。

第二代老襯亭
1955年,纜車山頂站建了一座瞭望亭,沿用了老襯亭的名稱。約1950年代尾,老襯亭增設了兩座望遠鏡,有指因為很多遊客藉着望遠鏡眺望香港美麗景色,因為流傳香港成為「東方之珠」之美名。(網上圖片)

  延伸閱讀:山頂纜車134周年 從太平山發展看香港歷史

老襯亭名稱由來版本多 專家指新聞評論說法較可信

爐峰塔
1972年,俗稱老襯亭的爐峰塔落成, 1993年清拆,原址興建成為今日的凌霄閣。圖片左方是山頂餐廳。(圖片來源:香港記憶)

  對於老襯亭名稱由來,一直眾說紛紜。有指花錢花時間排隊坐車登山,只為到老襯亭一望風景,行為愚蠢。又有說從太平山頂望下去,山下老襯數之不盡;也有說在山頂購物昂貴,本地人都覺得「被搵老襯」。另一個講法是,「搵老襯」意指搵親家,從亭子俯視山下的眾多人家找親家,也就是搵老襯,故瞭望台稱為「老襯亭」。

  而最具參考價值的,相信是專門研究香港歷史的鄭寶鴻所指,在1950年代初,《新晚報》一位編者在新聞評論中嘆道:「由太平山頂望落嚟,每日不知有幾多老襯!」自此,瞭望台被稱為「老襯亭」。

香港成為東方之珠 老襯亭功不可沒?

爐峰塔內頂層餐廳
爐峰塔頂層的西餐廳,成為食客眺望維多利亞港景色的最佳位置。攝於1977年。(圖片來源:Getty)

  老襯亭亦有指跟香港被讚譽為「東方之珠」大有關係。約1950年代尾,老襯亭增設兩座望遠鏡,不少遊客藉望遠鏡眺望山下美麗景色,之後流傳「東方之珠」之名。

  說到老襯亭跟爐峰塔的關係,源於1969年山頂纜車公司的預見,山頂站難以滿足未來遊客增長的需要,決定改建為比老襯亭大10多倍的爐峰塔,也是山頂纜車的總站。

  1972年,太平山爐峰峽上的爐峰塔開幕,頂層為西餐廳,下層是咖啡室,而底層為中菜館。這座外型突出的建築物,雖然有了「爐峰塔」這名字,但市民仍愛以老襯亭稱呼這個第三代老襯亭。

山頂第四代建築凌霄閣 半空飛船造型擺脫老襯亭框框

凌霄閣
常說去山頂凌霄閣遊逛,但它並非坐落在太平山頂峰,而是海拔396米的太平山脊,跟太平山頂峰552米高度,仍有一段相當大的距離。(圖片來源:Getty)

  直至1990年代初,香港旅遊業日漸興旺,總車山頂總站的設施開始老化,香港上海大酒店最終在1993年7月清拆爐峰塔,並原址興建了今天的凌霄閣,也就是第四代建築。

  1997年5月落成的凌霄閣,是集商店、餐廳及娛樂設施於一身的綜合大樓。它的建築獨特,上半部呈半圓形,中空部分和底部是正方形,而中空部分採用玻璃幕牆,托起了半圓形部分,遠看就如飄浮半空的飛船,徹底擺脫了過往老襯亭的形象,因而老襯亭的名字亦漸漸被淡忘。

香港杜莎夫人蠟像館
位於山頂凌霄閣的香港杜莎夫人蠟像館,在2000年開幕後,展出逾100尊國際、內地和香港的名人、明星蠟像,吸引中外遊客前往觀賞。(圖片來源:Getty)
獅子亭
位於山頂太平山爐峰峽的獅子亭,在1976年啟用,是由國際獅子會撥款興建的涼亭。由於涼亭鄰近凌霄閣,因而經常被人誤以為是老襯亭。(圖片來源:香港旅遊發展局官網)

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  由以往遊山頂必到老襯亭,到今天老襯亭也不再存在。但坐纜車到山頂看風景,早已成為港人的假日活動之一。從山頂極目遠望,百年前的密密麻麻木屋矮房,到現在的外型新穎高樓大廈,折射香港不斷變遷的城市面貌,充滿生命力和新希望。

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