中國航天|夢天實驗艙升空 為何外媒能預知發射時間?

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  中國太空站的夢天實驗艙2022年10月31日下午3時37分升空,官方按慣例在發射前幾小時才公布具體消息,但很多人留意到在此前差不多一個月,外媒就準確預告了夢天實驗艙的發射日期和時間。為甚外媒能提前知道?是有人洩密嗎?

中國航天|計算太空站軌道數據 資料網上可查

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夢天實驗艙2022年10月31日在海南文昌發射場升空,大批民眾提早到附近觀看這中國航天大事。有網民提出,如果發射時間沒法預知,怎會有這麼多人提早到來觀看?(圖片來源:視覺中國)

  其實除了夢天實驗艙,以往的問天實驗艙、神舟十四號等,來自外媒的預測,都比中國航天當局公布的早得多,但這當然與洩密無關。一是大家對中國航天人的操守有信心,二是該類需要在太空交會對接的航天器,發射時間是可以計算出來的。

  而且計算所需要的基本數據,諸如中國太空站運行的軌道資料,都是公開的,甚至網上都可以查得資料。

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按照中國航天部門安排,夢天實驗艙入軌後與天和核心艙前向對接口對接,稍後將轉位到側向永久停泊處。(網上圖片)

  無論神舟飛船也好,問天、夢天實驗艙也好,它們要飛到中國太空站,除了要準確發射到與中國太空站的同一軌面,兩者還要盡量的接近,以縮短交會對接所需的時間和燃料。怎樣能把它們發射到接近中國空間站的區間呢?方法是在中國太空站飛越發射場上空的時候出發。

  有熟悉航天的網友發文指出,中國太空站每天環繞地球飛行15圈多,基本上每天都經過某地區上空,但因為它的飛行圈數不是整數,加上地球自轉等原因,所以其「星下點」每天偏移13.8度。

中國航天|飛向天宮 25至26天一次發射窗口

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中國太空站環繞地球飛行,其軌迹在地圖上呈現「波浪線」,夢天實驗艙的發射便要「盯着」這些「波浪線」。圖為北京航天飛行控制中心,該中心顯示屏上常會顯示航天器的軌迹。(圖片來源:視覺中國)

  所謂「星下點」,就是環繞地球軌道上航天器相對地面的位置。把「星下點」的軌迹在平面地圖顯示出來,就成了「波浪線」;如果把連續偏移的「波浪線」都顯示出來,即會形成一張「網」;大家看新聞片時,或都看過航天控制中心大屏幕上出現這種飛行軌迹。

  網友還給出了一個較簡明的說法,便是中國太空站每25至26天會回到同一個「星下點」;問天、夢天實驗艙是在海南文昌發射的,當中國太空站「星下點」到達發射場附近時,就是實驗艙發射的最佳時機。這等於是說,要與「天宮」快速交會對接的航天器,每25至26天才有一個「發射窗口」。

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夢天實驗艙加入後,中國太空站將告建設完成,是中國航天里程碑。圖為從中國太空站遙望地球。(網上圖片)

  以夢天實驗艙為例,中國航天早已公布它會在2022年10月發射,當局亦會依例通知相關國際組織,所以大致發射日期便有了。接下來只要計算中國太空站軌道,知道它在這段日子中哪一天會飛過海南文昌上空,準確日期便可確定。

  另一方面,為了交會對接,夢天艙升空前中國太空站會預早調整軌道作配合,相關情況亦是判斷夢天艙發射時間的參考。

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中國航天|神舟十五號發射時間是11月29日?

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夢天實驗艙發射13小時後與中國太空站對接,這時中國航天的重要時刻,圖為駐守「天宮」的太空人監控對接過程。(圖片來源:中國載人航天工程辦公室)

  網友指出,外國一些航天博主長期關注和跟蹤中國和國際太空站數據,所以能準確預告問天、夢天艙發射日期不足為奇。事實上,中國同樣有很專業的航天愛好者一早推算出航天器發射日子,只是因為種種原因沒有高調公開。

  而要預告發射的具體鐘點,當然也可以做到,只是計算會稍複雜,例如把執行發射任務的「長征五號B」火箭的運力、速度等資料加入其中。惟這部份會涉及一些不完全公開的數據,故外媒的預告可能與實際輕微差別。

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緊隨夢天實驗艙,神舟十五號飛船亦將發射升空。神舟十五號作為神舟十四號的應急救援飛船,早已進入發射場候命。圖為央視播放中國航天消息時出現的神舟十五號畫面。(網上圖片)

  以夢天實驗艙為例,外媒在大約一個月前預告的發射時間,比實際發射時間的2022年10月31日下午3時27分早了1分鐘。

  據悉,夢天發射入軌後,於翌日(11月1日)清晨4時27分與中國太空站天和核心艙的前向對接口對接,整個過程約13小時。稍後駐守「天宮」的太空人陳冬、劉洋和蔡旭哲便會進入該艙作設備安裝和測試。

  最後再一提,在夢天實驗艙加入「天宮」之後,神舟十五號飛船將會在2022年11月發射。早在10月底,有外國網站便已報道神舟十五號的發射時間是11月29日。預告是否準確,大家拭目以待。

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