嫦娥五號「攬月歸來」 順利返抵地球

編輯︰康文

  中國嫦娥五號返回器於2020年12月17日凌晨順利返抵地球,在內蒙古四子王旗預定區域着陸,中國首次月球採樣返回任務取得圓滿成功。

  嫦娥五號返回器在17日凌晨約2時左右,着陸於四子王旗預定區域。陸空搜索隊在不足半小時內便找到返回器。按照計劃,嫦娥五號返回器在完成必要的地面處理工作後,將空運至北京開艙,取出樣品容器及搭載物;中國國家航天局的專家稍後將會對月球的土壤樣本,啟動儲存、分析及研究的相關工作。

  中共中央總書記、國家主席、中央軍委主席習近平發賀電,指出嫦娥五號任務作為中國複雜度最高、技術跨度最大的航天系統工程,首次實現中國地外天體採樣返回,標誌着中國航天向前邁出一大步。

當代中國-中國航天-嫦娥五號返回地球
嫦娥五號順利返抵內蒙古着陸場預定安全區域(圖片來源:中國國家航天局)

 

當代中國-中國航天-嫦娥五號
工作人員在嫦娥五號返回器上貼滿暖包保溫,以防止艙內剩餘的推進劑因低溫而凍結,導致無法排出。(圖片來源:中國航天科技集團微博)

  嫦娥五號今次探月任務,是自 1970 年代以來首度有國家從月球取回「新鮮」的樣本,中國也成為繼美國和前蘇聯之後第三個成功獲得月球樣本的國家。

  採集月球樣本工作,是中國首次,也是其中一項中國科技新攻克的技術難題。幾十年來,美國和前蘇聯都相繼從月球帶回來了樣本,並且這些物質都被兩國科學家研究透徹。而中國直到今日,才有機會真正接觸到第一手的月球表面物質,對於在航天科技上屬於後起之秀的中國科技團隊而言,是一個成功追趕美俄的重要里程碑。

當代中國-中國航天-嫦娥採樣
自動採樣是嫦娥五號任務的核心關鍵環節之一,探測器經受住超過100攝氏度的月面高溫考驗,依託全新研製的地外天體樣品採集機構,通過機械臂表取和鑽具鑽取兩種方式分別採集月球樣品。(圖片來源:中國國家航天局)

  除了科研分析,從外太空帶回來的樣本還有非常關鍵的一個意義,就是這些表面的樣本到底藏有甚麼物質。通過研究月球土壤樣本,從而進一步加深對月球的了解,無疑對人類未來發展和生活有非常大的幫助。

  另外,除了對月球上的物質進行研究,登月採樣的另一個重大意義,是為日後登月進駐作準備。根據中國國家航天局計劃,後續還將陸續實施嫦娥六號、七號、八號等探月任務,並規劃建設國際月球科研站,最終目標是將人送上月球。

  嫦娥五號任務的完成,不但為中國航天科技發展注入強心針,更是一次展示攻克航天技術難關的里程碑。

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