南瓜燈原來是「蘿蔔」做的?

  過去多年由於西方文化影響,大家在香港也會過萬聖節,而且逐漸變成一個歡樂的節日,南瓜燈也成為這個節日必備的玩意;而這個西方節日也逐漸本地化,不少南瓜產品都大受歡迎。

  到底這顆南瓜頭正確的名稱是甚麼?又為何會與萬聖節扯上關係?

  近日網絡上就瘋傳一張相片,荷里活動作巨星史泰龍與阿諾舒華辛力加,一同用電影中Rambo的求生刀雕刻南瓜頭迎接萬聖節,引起全球網民的集體回憶。

  南瓜頭(Jack-O’-Lantern),又稱作傑克燈籠、傑克燈等等,是萬聖節當中最廣為人知的象徵物。

  傳說愛爾蘭有一個名叫 Stingy Jack 的男子,邀請撒旦喝酒,因為沒錢付帳於是說服撒旦變成六便士來付酒錢,可是傑克並沒有拿它來付錢,反而用一條銀紙困住撒旦讓它出不來,直接撒旦答應不再嚇人才將他釋放。

  後來傑克去世後,天堂和地獄都不收留他,他就只好提着白蘿蔔、放着撒旦的炭火四處遊走,這就是傑克燈的起源。

  其實傳統上,早期的英國人以及愛爾蘭人並不是以南瓜製作燈籠的,而是以蘿蔔來做。但隨着時代變遷、糧食產量豐富,面積較大的南瓜更容易在瓜皮上刻畫圖案,因而取代了蘿蔔成為傑克燈的原材料。

  延伸閱讀:重陽插茱萸  三插三不插   

中國古代也有愚人節?

  大家知道4月1日是「愚人節」,為甚麼會有「愚人節」?誰是愚人?

  愚人節,相傳源於法國。但原來類似的活動節慶,早在中國古代已經出現。

  東漢漢武帝劉徹時期的僧人逸飛所著《局門廣錄》卷四記載:「四月丁寅,子弟俗以詭誆為戲,長老不以非禮禁。」

  大意說四月的丁寅那一天,年輕人會用互相欺騙的方法來開玩笑,而長輩也不會搬出禮法來掃興。

  而西方愚人節由來,就是源自15...

萬聖節要「糖果」也又要「蘋果」?

  每年10月31日就是萬聖節的日子,雖然這是一個西方的傳統節日,但內地近年萬聖節玩樂氣氛也越來越濃厚。

  「萬聖節」在西方是紀念逝者、聖人的節日,當中最有名的習俗就是「Trick or Treat」外,其實,除了糖果外,傳統上還有一個有趣的「儀式」?

  在英國、美國、加拿大等地世世代代都有慶祝萬聖節的習慣,由於在19世紀有大量愛爾蘭和蘇格蘭移民到達美國,慢慢就以美國的萬聖節模式最為傳統。

  其中一個...

小寒不寒 清明泥潭

   今日是二十四節氣之一的小寒,是二十四節氣中第二十三個節氣。

  根據《月令七十二候集解》中解釋:「十二月節,月初寒尚小,故云,月半則大矣。」小寒在每年的1月5至7日之間,標誌着進入一年中最寒冷的日子。在北方地區,小寒節氣會比大寒節氣更冷,因此有「小寒時處二三九,天寒地凍冷到抖」的說法,說明了小寒節氣的寒冷程度。

  正常而言小寒天氣應是十分寒冷,但若天氣有反常...

大雪兆豐年 無雪要遭殃  

  今天(12月7日)是「大雪」,是二十四節氣中第二十一個節氣,也是冬季的第三個節氣。在古代社會,大雪是冬季其中一個重要的節氣,表示正值寒冬,對隨後的氣候有重要的啟示效應。

  「大雪」到臨,北方地區會受冷空氣影響,往後日子常出現較大的降雪,引起地面積雪。

  「大雪」對往後的天氣又會有甚麼啟示呢?在北方有俗語:「大雪兆豐年,無雪要遭殃」,意思就是大雪當日有下雪的話,就會是兆豐之年;沒下雪的話就要遭殃。

  究其原因,雪是水凍結的形態,大雪下雪意味着冬天下雪量充足,能防止春...

大龍鳳  

  「大龍鳳」原是廣東傳統藝術—粵劇衍生出來的一個詞彙,不過,實際卻有「做場好戲來騙人」的意思,帶有貶意。

  「大龍鳳」,其實是香港六十年代初一個粵劇團的名字。由何少保做班主,紅伶包括麥炳榮、鳳凰女和譚蘭卿。這粵劇團有幾齣拿手好戲,包括《鳳閣恩仇未了情》、《蠻漢刁妻》、《痴鳳狂龍》等。 

  這些粵劇的特色,多是大鑼大鼓、大吵大鬧的,觀眾們看得十分投入,氣氛非常熱鬧,所以人們喜歡以「大龍鳳」來形容一些大吵...

麻甩源自法語?

  一些廣東話俗語,也真的是通俗得來也十分粗俗,例如部分人會以「麻甩」來形容中年男性,每次聽到「麻甩佬」這稱呼也覺得有點無禮。

  麻甩,在廣東話當中有粗野、粗魯的意思,多數用來形容男性,常見的有「甩麻佬」。至於這個說法的由來,就有不同的說法。

  其中一個說法是在清代時期廣州有不少來自比利時的傳教士,部分傳教士的專業是醫生,通過藉替當地人看病而傳教。

  由於部分比利時人說的是法語,法語稱病人作「malade」,所以看到有人來...

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「太陽底下喝老酒」與小動物有關?

  由於受到太平洋附近的強颱風影響,香港開始進入酷熱天氣。如果想降溫,相信大家都會喝一杯冰涼的飲品;但如果愛酒人士,想在太陽底下喝老酒,又會是甚麼感覺?這句話背後,竟然也與一種小動物有關係?

  天時暑熱,大家一定都會避開戶外活動;如果要在室外長時間逗留,難免會被太陽曬得發熱。

  如果在此刻,有人再遞上一杯老酒,讓你品嘗一下,這肯定就有如歇後語「太陽底下喝老酒」一樣。

  「太陽底下喝老酒」的感覺是怎樣的?身體外面已經曬得火熱;再喝上一杯老酒,就連身體內都非常滾燙,所以這句話就是要表達——...

歇後語「平洲奶媽」原來為搵食?

   要知道這個歇後語的後半句是甚麼,先要知道哪裏是平洲。

  平洲位於佛山市南海區東部,毗鄰港澳,地處廣州、佛山交匯地帶,地理位置得天獨厚,水陸交通十分方便,有直航香港客貨港口,以今天的角度來說是一個發展潛力雄厚的地方。

  可數十年前的平洲,是一個比較窮困的地方,當地婦女沒工作做,多到鄰近的廣州的有錢人家當保姆(奶媽)賺錢養家。

  不過,當年平洲的婦女到廣...

歇後語「潮州二胡」後半句是甚麼?

  廣東話歇後語的最大特色就是幽默有趣,令到抽象的概念得以「落地」。   而這句「潮州二胡」,一聽之下未必知道當中的意義,但原來背後的含義讓人忍俊。

  二胡是潮州最常見的傳統樂器之一,其聲音低沉哀怨,夾雜「依呀依呀」的音韻,風格獨特。

  不少人認為二胡拉出來的音韻,好像順德話的「自己顧自己」(順德音:gi²² gi⁵⁵ gu³³ gi²² gi⁵⁵)。於是,就有一句歇後語:「潮州二胡——自己顧自己」了。

  延伸閱讀:「欺山莫欺水」下一句鮮為人知...

歇後語「十月蔗頭」後半句是甚麼?

  農曆十月,時逢金秋,是農家收穫的黃金時間,一些有關農業的歇後語都與這個時候有關,讀起來朗朗上口,很容易就記住了,例如,「十月芥菜——起心」、「十月茭笋——黑心」等。

  不過,這些都不是太正面的歇後語或形容詞,而「十月蔗頭」則是例外,你知道是甚麼嗎?

  想一下甘蔗到了十月會是怎樣的狀態?甘蔗到了十月份,是生長得最好的時候,這個時候的甘蔗都非常甜美。因此,廣東人都喜歡以甘蔗來祝福喜事,例如新人結婚、新居入伙等,因為它的歇後語就是「十月蔗頭——甜到漏」了。

  延伸閱...

半夜食黃瓜

  半夜食黃瓜是甚麼滋味?   黄瓜,即廣東人常吃的青瓜,是一種味道清淡的菜蔬,很有去水腫瘦身的效果,是減肥人士的最愛。

  黃瓜外形長長圓圓的,頭和尾的樣子幾乎一樣,瓜頭和瓜尾的觸感都很相似。

  因為相似,於是慢慢便生成了一句歇後語:謎面是「半夜食黃瓜」,你能猜到謎底嗎?

  沒錯,既然半夜摸吃黃瓜,當然看不清也分不到黃瓜的頭和尾了,因此歇後語就是「唔知頭唔知尾」了。

  到今天,「唔知頭唔知尾」多用以比喻搞不清楚事情的...

吂食五月糉 襖袍毋入甕

  廣東人有一句話:「未食五月糉,寒衣無入櫳」,客家話也有一句相近的諺語,大家又知道嗎? 

  那就是「吂(音忙)食五月糉,襖袍毋入甕」了。

  在農耕社會,端午節前後,是冷與熱的分界線,端午節前若是天氣變熱的話,老人家都勸說不要收起冬天衣服,因為天氣有可能還是會寒冷的;待真正吃過五月糉,天氣才真的漸漸變得炎熱,厚衣服和棉襖就要收藏起來了。

  

 

「疊滘扒龍船」 下一句是甚麼?

  今天是端午節,讓我們說一下扒龍船的有趣諺語。

  以扒龍船的傳統來說,佛山疊滘村已有500年歷史。不單歷史久遠,而且還承傳一種特有的扒龍舟「特技」:長長的龍舟在村內河道狹窄的「L」型或「C」型轉彎位上,能夠一次過輕易駛過,絕不用慢駛移就彎位,就像賽車「漂移」一樣快。

  疊滘村扒龍船,最早出現在清代客籍疊滘教學先生易瑞瑜撰寫的《疊滘十馨》「七龍競...

四月八,龍船透底挖

  這句話是廣東民間諺語,就是說從農曆四月初八開始,各村民把龍船起出來,為端午節龍舟下水作準備。

  龍船為甚麼要「透底挖」?這與端午節的第一個傳統習俗--「起龍」有關。

  廣東地區水系發達、河網密布,龍舟競渡的風俗已有上千年歷史。為了保護龍舟免受潮濕天氣或蟲蛀等影響,會把龍舟深埋在河床泥土下,利用減少龍舟木與空氣的接觸,達到保護的效果。

  每年四月初八,就是村民從河底挖出來的日子了。為了隆重其...

學學半

  中文有趣的地方之一,是同一個字因為不同詞性而有不同的解釋,解通了往往令人感到趣味盅然。「學學半」就是其中一個例子了。

  「學學半」出自《禮記˙學記》,當中寫到,《兌命》曰:「學學半。」其此之謂乎?

  如何理解呢?

  「學學半」,第一個「學」字同「斆(粵音同『校』)」字,是動詞,意為教導;第二個「學」則為名詞,指學習。

  加起來意思就是:「教人是學習的一半。」教導別人的同時,又是在學習,用「教學相長」來形容就貼切了...

人而無信 百事皆虛

  在社會上要成功,最重要就是誠信,因此,自古以來很多學者都對誠信十分重視,比如有人就說:「人而無信,百事皆虛」。

  這句話出自清朝周希陶《增廣賢文》,意思就是說:人如果沒有誠信,就得不到別人的信任,就會甚麼事都做不成。

  周希陶是清同治年間的儒生,即塾師或做學問的人,他重訂了《增廣賢文》。

  《增廣賢文》其實是一部明代時期編寫的兒童啟蒙書目,周希陶在內容上增潤補充,令讀者更容易理解。

  延伸閱讀:凡出言 信為...

愛己者,仁之端也,可推以愛人也

  「愛己者,仁之端也,可推以愛人也。」這句話出自北宋名臣王安石的《荀卿》,意思與「推己及人」差不多,是說:愛自己是仁德的開端,自愛之心可以推及到愛別人。

  愛別人,就是有「仁愛」之心了。

  中國人民大學國學院韓星教授在一個演講中說過,儒家的「仁愛」在實踐上可以有五個層次,第一就是自己先要成為「仁者」,第二是「自愛」,第三是「愛親人」,第四是「泛愛眾」(即愛一切人 ),第五則是「仁者與天地萬物一體」。

  王安石所說的,就是韓星教授所提及的第二踐行層次...

不能盡其心,則不能盡其力;不能盡其力,則不能成其功

  鼓勵別人要盡力去做,我們會說:「全力以赴」!其實,古人認為,「盡力」的前設,先要有「盡心」,也就是堅毅的心。

  班固《漢書 · 賈山傳》就有這樣的名句:「不能盡其心,則不能盡其力;不能盡其力,則不能成其功。」

  意思是:如果不盡心盡意,就不能全力以赴;不能全力以赴,自然就不能把事情做好。

  班固說這句話時,是針對對待忠臣應有的態度。原文前還有一句「故不致其愛敬,則不能盡其心;不能盡其心,則不能盡其力;不能...

旦旦而學之,久而不怠焉,迄乎成

  勉勵大家不斷努力,有甚麼名言警句?古人有一句話是,「旦旦而學之,久而不怠焉,迄乎成。」

  這句話出自彭端淑的《為學》,意思是:天天努力學習,持之以恒而不懈怠,直到成功。

  彭端淑是清朝官員、文學家,與李調元、張問陶一起被譽為「清代四川三才子」。

  他認為天下萬事難與易是相對的,都有方法解決。

  《為學》開首把核心問題帶出:「天下事有難易乎?為之,則難者亦易矣。」意思是:天下的事情有困...

用心專者,不聞雷霆之震驚,寒暑之切肌

  形容十分專心,我們慣常用:「專心致志」。究竟甚麼才是「專心」的至高境界呢?

  林逋的《省心錄》就給了答案。

  《省心錄》內有一句:「用心專者,不聞雷霆之震驚,寒暑之切肌。」意思就是,人若專心的話,會聽不到令人震驚的雷聲,也不會受到寒冷或炎熱天氣的影響,專心一意去完成工作。

  林逋是北宋著名詩人,宋仁宋在他去世後追封謚號「和靖先生」,而據歷史記載,他是一個十分專心的人。

  ...

君子尊賢而容眾 嘉善而矜不能

  在人際相處中,我們要學習「容納別人」,《論語 · 子張第十九》就教導說:「君子尊賢而容眾,嘉善而矜不能」,這是什麼意思呢?

  這來自於古人的一段對話。

  子夏的學生子張請教應該怎樣與人交朋友。子張問:「子夏是怎樣說的?」學生回答說:「子夏說:『可以交往的就交往、不可以交往的就加以拒絕。』」

  子張覺得不完全正確,便說出自己的見解:「那不同於我所聽到的:君子尊重賢人,也容納普通的人;嘉奬好人,也同情能力差的人。如果我自己...

人之有德於我也,不可忘也;吾之有德於人也,不可不忘也

  如果別人對自己有恩惠,我們就要「飲水思源」,謹記別人對自己的恩德;而當我們幫助了別人的時候,就要不求回報。   意思與之相同的名句有「人之有德於我也,不可忘也;吾之有德於人也,不可不忘也」,出自《戰國策 · 魏策》。

  這一名句出自一個典故。公元前260年,秦軍纖滅趙國主力後,將趙國國都邯鄲重重圍困。

  趙王急派人向魏王求救,魏王最初派大臣晋鄙支援,唯晋鄙畏懼,最後魏信陵君使計率軍擊退了秦軍,解困趙國。

  趙王親自到郊迎接信陵君,但老臣唐雎卻勸告信陵君說:「事有不可知者,有不可不知者;有不可忘者,有不可不忘者。...

HE / BE 不是英語嗎?

  在內地網絡平台,「HE / BE」這兩個英文詞,可能並不是「他」和動詞「是」的意思,而是一種縮寫,大家猜下是甚麼意思?

  喜歡追劇的人,應該很容易猜到。

  是的,「HE」就是「Happy Ending」,而「BE」當然就是「Bad Ending」了。

  延伸閱讀:人人都愛的網絡潮語:集美 

 

「qswl/xswl/kswl」是甚麼?

  內地網絡潮語,有時令人摸不着頭腦!例如「qswl/xswl/kswl」,猜猜是甚麼意思?

  給一點貼士吧!猜猜這句:「看那個衰人的行為舉止真的qswl;這個棟篤笑節目太xswl;這對情侶cp也太登對了,kswl。」

  答案來了:順序就是「氣死我了」、「笑死我了」、「嗑死我了」,這個「嗑」是北方詞語,代表喜歡並關注的意思。

  這些網絡用語和昨天介紹的詞語一樣,是用每個字的拼音首字母組合而...

「威水」還是「媁水」?

  說別人的成就,我們會用「威水」來形容。「威水」其實不是這樣寫的,本字是怎樣的呢?

  根據官方媒體解釋,「威水」正寫是「媁(音威)水」。

  「媁」,《廣韵》中指「媁,於非切。美也。」這個字是一個生僻字,在北方已失傳,在粵語中繼續使用,尤其在粵西一帶,老一輩會用「媁」來表示美麗、漂亮。例如將漂亮的衣服稱為「媁衫」、「媁褲」。形容女子長得美,則說她「生得好媁。」

  這個字很少單獨使用...

「HHHHHH」是甚麼?

  在網絡潮語中,經常看到有人打字寫出「HHHHHH」,那是甚麼意思呢?

  6個「H」,就是「HHHHHH」,直接代表的意思,就是「大笑」、「哈哈哈哈哈哈」的意思。

  因為「哈哈哈哈哈哈」這六個字的普通話拼音「ha」都是以「h」做開首,網友為了方便,省去麻煩,乾脆「HHHHHH」代表自己的心情。

  除了「HHHHHH」,還有「2333」、「紅紅火火恍恍惚惚」等,都是代表...

落其實者思其樹 飲其流者懷其源

  形容一個人不忘本、懂報恩,我們會形容為懂得「飲水思源」,是一個中華傳統美德。   這個成語原來出自南北朝時期著名文學家庾信《庾子山集 · 徵調曲》。

  《徵調曲》中有一句「落其實者思其樹,飲其流者懷其源」,意思是吃果實的時候要想念結果子的樹,喝河水的時候就要懷念水的根頭。

  庾信自幼聰明總倫,自幼隨父親出入於梁太子蕭綱的宮廷,為梁朝效力,到四十歲時梁亡,庾信被迫改投西魏,後又侍奉北周。

  庾信在北周雖備受恩寵,但念念不忘故國,因此很多詩文中流露...

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