河流20000條

蘇州擁有2萬條河流 當代中國的「東方威尼斯」

撰文︰郭曉陽

  意大利有外號「水都」的威尼斯,其著名是因為縱橫交錯的河流,貫穿整個城市;原來當代中國也有一個外號「東方水都」的城市,不但擁有2萬條的河流,更有超過2,500年的歷史,那就是當代中國首批歷史文化名城之一——蘇州。

逾2500年歷史 當代中國的水陸交通樞紐

  唐代杜荀鶴的《送人遊吳》一詩中寫到:君見姑蘇來,人家盡枕河。古宮閒地少,水巷小橋多。這首詩的其中四句就是寫出了這個「東方水都」的狀況,當地的房屋都是依河而建,城中幾乎沒有什麼空地,而在小河之上,也都建滿了小橋,直到當代中國,還是保留了原本的風貌。

當代中國-蘇州-2萬條河流
蘇州因為地理環境獨特,因此其不少古建築都依小河而建,至今仍保留不少這樣的建築特色。(圖片來源:Getty)

  這個城市,正是古稱「姑蘇」的蘇州城。除了被稱為「東方水都」,也被當年東遊的意大利商人馬可孛羅驚歎為「東方威尼斯」。

  蘇州在古代稱為吳,簡稱蘇,又稱姑蘇、平江,至今已經有2,500年的歷史,是吳文化的發源地,也被評為中國首批24個歷史文化名城之一。唐朝詩人張繼的名作《楓橋夜泊》其中兩句「姑蘇城外寒山寺,夜半鐘聲到客船」,正是描寫了蘇州自古以來已經是水路交通要道。

  根據統計,蘇州是中國城市中河道最長的一座城市;其境內有大小河道2萬多條,總長達1,457公里,相比威尼斯的117條河道多了超過170倍,而且蘇州的歷史比威尼斯更要早1,000多年;直到今時今日的當代中國,蘇州仍然保留「水陸並行、河街相鄰」的雙棋盤式城市格局,「三橫四縱一環」的水系,沒有因為城市發展而破壞歷史。

當代中國-蘇州-2萬條河流
蘇州城是長江三角洲的水路交匯處,加上土地豐饒,因此一直是糧食出產的重要地區。(圖片來源:Getty)

位處長三角腹地 當代中國的河湖交匯處

  這與蘇州的地理位置有密切的關係。蘇州古城內河港交錯,湖蕩密佈,全因她地處長江三角洲的腹地,是多條大型河流和湖泊的交匯點,因此河網縱橫,自古以來就農業發達,素有「蘇湖熟、天下足」的美譽。

  由於蘇州所在的江蘇省被長江橫跨,加上京杭大運河也貫穿江蘇的西北,因此蘇州城幾乎被兩大水系包圍;同時,蘇州東有澱山湖和澄湖、西邊有太湖和漕湖、北邊有昆承湖,中間還有陽澄湖和金雞湖,整個蘇州幾乎都是北湖泊和水道貫穿和包圍,因此形成了蘇州河流縱橫交錯的佈局。

  也因為蘇州依水建城,前巷後河,形成「小橋、流水、人家」的獨特風貌,自古以來都是文人墨客最愛到訪之地。「城中是水,城外是水;園中是水,園外是水」,蘇州的水,已經超出了純粹地理上的意義,變成悠久歷史和深厚文化的沉澱的象徵。

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蘇州因為有不少河流縱橫交錯,因此不少民眾都以水路作為出行的途徑。(網上圖片)

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