「中國天眼」又有新發現:首例持續活躍「快速射電暴」

編輯︰莫利

  在貴州深山裏的「大鍋」——被譽為「中國天眼」的500米口徑球面射電望遠鏡(FAST),又有了新發現。中國科學家領導的國際團隊透過它,發現了首例持續活躍的重複「快速射電暴」,相關成果6月9日在國際著名學術期刊《自然》上發表。「快速射電暴」是甚麼?這是宇宙中最神秘、最明亮的射電爆發現象,亦是天文學最新研究熱點。今次的發現,對於更好理解「快速射電暴」這一現象,具有重要意義。

 快速射電暴 1毫秒釋放太陽1年輻射能量

  「快速射電暴」(Fast radio burst, FRB),是宇宙中最明亮的射電爆發現象,在1毫秒的時間裏,能夠釋放出太陽大約一整年才能輻射出的能量。

論文第一作者、中科院國家天文台青年學者牛晨輝博士,在介紹快速射電暴以及發現的成果。(圖片來源:Getty)

  2007年,天文學界才首次確定了快速射電暴的存在,並在2016年探測到第一例重複爆發的快速射電暴。現時,快速射電暴已經成為天文學最新研究熱點之一。不過,它的物理起源、輻射機制和周圍環境等,至今都還不清楚。

  目前,全球已公布了近5百例快速射電暴,但是在這當中,只有不到10例有活躍爆發,即是在其窗口期內頻繁爆發。而且,此前並未發現過存在持續活躍的重複快速射電暴。

今次發現唯一持續活躍快速射電暴

  而這次,由「中國科學院國家天文台」李菂研究員領導的國際團隊,透過「中國天眼」FAST的「多科學目標同時巡天」優先重大項目,發現了迄今為止唯一一例「持續活躍」的重複快速射電暴,依照國際慣例將其命名為「FRB 20190520B」。

「中國天眼」首席科學家、李菂研究員介紹成果
「中國天眼」首席科學家、李菂研究員介紹,這一發現揭示了活躍重複暴周邊的複雜環境有類似超亮超新星爆炸的特徵,這為構建快速射電暴的演化模型、理解這一劇烈的宇宙神秘現象,打下了基礎。(圖片來源:視覺中國)

  與人類發現的第一例重複快速射電暴FRB 20121102A相比,今次發現的FRB 20190520,在各方面的特徵都更加極端,尤其是它從未停止爆發,目前FAST已探測到了幾百次爆發。

「中國天眼」已向14國27個科學項目開放

  這次發現當中的功臣「中國天眼」,是世界最大、最靈敏的500米口徑球面射電望遠鏡。它自從2020年1月通過國家驗收以來,已經高效運行了2年,期間在脈衝星發現、中性氫譜線測量星際磁場等領域,都取得了一批重要科學成果。同時,FAST在2021年正式向全球開放共享,14個國家的27個國際項目,開始啟動科學觀測。

李菂介紹,此前全球科學家都會使用美國阿雷西博望遠鏡,來進行觀測和研究,將來中國天眼FAST亦會逐漸承擔這樣的角色,向全球開放的共享時間會愈來愈多。(圖片來源:視覺中國)

  延伸閱讀:共享科技成果 「中國天眼」將向國際開放10%觀測時間

  目前,「中國天眼」的運行效率和質量都不斷提高,年觀測時長超過5,300小時,已經遠超國際同行預期的工作效率,為其科學產出起到重要支撑作用。

  中科院國家天文台台長常進院士表示,雖然這次發現FRB 20190520B具有一定偶然性,但更是中國持續增加「大科學裝置」投入取得突破的必然結果,這也得益於幾代天文人的貢獻付出。他希望不久的將來,在暗物質、中性氫、引力波探測等世界科技前沿領域,中國科學家能取得更多原創性的重大發現成果,實現更大科研突破。

  延伸閱讀:中國天眼 由落後他人到世界第一天文望遠鏡

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