「靈魂擺渡人」劉德文 20年義送近300赴台老兵魂歸故里

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  生活在台灣高雄的劉德文原本是很普通的一個人,但他從一個承諾開始,20年間奔波兩岸,義務把近300位赴台老兵骨灰送回大陸,讓飄零半生的老人家魂歸故里。

社區內眷村改變劉德文人生

1949年前後,數十萬人隨國民黨撤退到台灣,大部份人從此在寶島落地生根。(網上圖片)

  劉德文1967年出生在台灣屏東,踏入社會後曾在高雄一家銀行工作。1997年,他和妻子決定在高雄買房,看中了環境不錯、價錢合理的左營祥和里。祥和里社區內有眷村,也就是為軍人和眷屬建造的村落。

  1949年前後,國民黨帶着數十萬人部隊從大陸敗退台灣。這些或自願、或被迫赴台的士兵,後來被安置在台灣各地眷村,他們到當地後生活不容易,一些人更終身沒有婚娶;也有人妻兒在大陸,他們在台灣孑然一身。

  這個群體,台灣人稱之為「老榮民」,大陸媒體叫「赴台老兵」,也有人會說成「台灣老兵」。

  因為時局,台灣和大陸曾經完全隔絕。後來台灣人可以到大陸旅遊探親了,可是很多老兵因為經濟、健康等種種原因,仍未能回到魂牽夢繞的故鄉。

老兵鄉愁 劉德文:他們太痛苦了

劉德文把眷村的老兵作自己的家人,盡心盡力為他們解決問題。(網上圖片)

  上世紀90年代後期的祥和里眷村,還住着上千名赴台老兵。劉德文此前沒接觸過這個群體,但他遷入祥里後與老兵們常有往來,相處融洽;他的女兒出生,街坊們來幫忙照顧,更令他非常感恩。

  交往之中,劉德文明白了老兵們的鄉愁,「將心比己,我們隔一段時間不見父母都不可以,他們呢,太痛苦了!」

  相處下來,劉德文漸漸把眷村的長輩們當作自己家人,老兵們也把他視為子侄。  

  一次劉德文外出,遇見一位老兵哆哆嗦嗦地挪着小碎步去買午飯。「只有500米的距離,2個鐘頭後我回來時,他還在一步一步往回走。」劉德文看得心裏難受。

被選為鄉長 劉德文辭銀行工作

劉德文當里長並沒有正式薪水,僅有有限的津貼。(網上圖片)

  「人家對我們好,我們也要付出,當他們遇到困難時,去幫忙解決。」自此,他當起了義工,幫助自理困難的老兵買飯買藥、打掃衞生.....

  2003年,劉德文被大家選為里長;這大約等於村長。這工作只有微薄補貼,但為了更好地為鄰里長輩們服務,他毅然辭去銀行工作。

  也就是這一年冬天,眷村一位原籍湖南的文姓老兵,把劉德文請到家裏吃飯,還打開了一直不捨得喝的高粱酒。

  老兵對劉德文說:「我87歲了,可不可以在我死後,幫我把骨灰送回我的老家湖南,葬在我父母的墳前,讓我跟他們團圓。我這一輩子,沒給我父母盡過孝道,如果可以,起碼以後在九泉之下,可以服侍他們。」說着說着,老人哭得像個孩子。

自費上路 劉德文:伯伯跟緊我

為護送赴台老兵的骨灰回家鄉,劉德文20年來奔波兩岸。(網上圖片)

  劉德文無法拒絕請求,他承諾將來會把老兵送回家。幾個月後,老兵離世。2004年3月,劉德文自費買機票,背着老兵的骨灰盒上路。

  出發前,他抱着老人的骨灰盒說道:「伯伯,終於要回家了,你跟緊我,回到家鄉,落葉歸根。」

  為了這次行程,不熟悉大陸的劉德文特意買來地圖,還買字典學習簡體字。

  那時兩岸直航剛開始,航線不多,劉德文從高雄出發,要經香港轉機,輾抵達湖南長沙後,還要再乘大巴去常德,最後再坐幾個小時的中巴才能到村裏。

  延伸閱讀:老兵返鄉 兩岸破冰台灣開放探親

為骨灰留床位 劉德文:他們不是行李

劉德文總會給老兵骨灰留一個床位,他說:「他們不是貨物、不是行李。」(網上圖片)

  路途輾轉多天,晚上住賓館的開支劉德文能省盡省,但他一定選兩張床的房間,為的是要給老兵骨灰留一床位,這做法他往後都沒有改變:「他們不是貨物、不是行李,我要尊重他們!」

  回到台灣,愈來愈多老兵聞訊到來「預約」幫忙。初時找劉德文的還是社區裏的老兵,後來台灣各地都有老兵找他。再後來,請求幫忙的還有老兵的大陸家屬,他們希望劉德文協助尋找或許早已不在人世、卻不知葬身何處的親人。

  對大家的請求,劉德文盡可能地答應下來;他分文不取,竭盡全力地做。

  為了尋找故去老兵埋骨處,劉德文走遍台灣的軍人公墓,甚至人迹罕至山邊荒塚;為了承諾,劉德文繼續一遍又一遍自費上路,用他的紅色背包,把找到的老兵骨灰盒護在胸前,送他們回大陸家鄉.....

家屬跪謝劉德文:你是我們家恩人

劉德文把老兵送回故里,20年來踏遍大陸20多個省市。圖為家屬跪迎親人骨灰。(網上圖片)

  2005年,劉德文和妻子同行,把一名赴台老兵骨灰送回山東萊陽。老兵90歲的胞弟一早在村口等待,老人看到劉德文走來,噗通就跪倒。劉德文趕緊迎上去把他扶起,但對方又跪下去,一連跪了三次。

  老人說,第一跪是感謝劉德文圓了他父母親的遺願,把哥哥找回來;第二跪是迎接哥哥回家;第三跪,「你是我們家幾代人的恩人」。

  雖然已見太多這樣的場景,此刻劉德文依然難以自持,在他身後的妻子更哭成淚人。

  為老兵們魂歸故里勞心勞力,還要不斷貼錢和花大量時間,妻子曾經十分不理解,但此刻她明白了。在離開的巴士上,她向丈夫說:「你繼續做,小孩子我來養。」

曾被誤解 劉德文:時間證明一切

劉德文經常要到荒野找老兵墓地,可能會遇到危險,所以妻子常會相伴同行。小圖為劉德文和妻子合影。(網上圖片)

  回台灣以後,妻子在背後支持着劉德文;有時候他要到墓地尋找老兵遺骨,妻子還會請假同行,因為她要協助丈夫,也擔心丈夫獨自到荒郊野地會有危險......當然,支持劉德文的,還有他的一對子女。

  事實上,初時不理解劉德文的人確實不少,有人甚至認定劉德文別有所圖,惟時間證明一切,現在大家都明白了劉德文善心。

  新冠疫情期間,劉德文沒法來往兩岸,但他未停下來,而是繼續在台灣各地找尋老兵的下落,期間共找到了近30人的骨灰。

  疫情結束,2023年3月劉德文馬重拾行裝,把一名老兵的骨灰送到北京。4月,他又去到四川資陽......

劉德文:等我老了 會囑託兒子繼續

兒子曾陪伴劉德文一起護送老兵回鄉;他曾向劉德文說:「爸爸等你年紀大了,如果有爺爺要回家,我也會去。」(網上圖片)

  從第一位向他請求的文姓老兵開始,劉德文20年間踏遍大陸20多個省市,護送了近300位赴台老兵骨灰回故里,被形容為兩岸的「靈魂擺渡人」。

  他與老兵的大陸家屬本是素昧平生,因為這一重因緣,他們成為沒有血緣的摯親。

  踏入21世紀第2個十年,見證歷史的赴台老兵已凋零,也漸被遺忘,但需要劉德文幫助的個案還有很多。

  劉德文說他會堅持下去:「兩岸血脈相連,親情無法切割,我想去圓老兵的心願,讓更多老兵回家……。」他還說:「等我老了,會囑托兒子繼續送老兵『回家』。」

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劉德文義舉得到各方肯定,大陸國台辦發言人說「20年來他做了一件不平凡的事」。(網上圖片)

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