「老頭子」與乾隆皇帝有關?

  在北方,常聽到年老奶奶稱呼老伴為「老頭子」,在街上也不難聽到對年老的男子稱「老頭子」,究竟「老頭子」是一個怎樣的稱呼?

  老頭子是一個民間俗語,年老的男子會被稱為老頭子,妻子也會稱丈夫為「老頭子」,幫會首領也會被稱為老頭子,用法十分廣泛。

  在湖北,「老頭子」甚至是對爸爸的尊稱。湖北人會稱爸爸作「老頭」,與稱呼父親一樣親切,沒有貶義的意思。

  不過,老頭子的稱呼,最早出自鐵齒銅牙紀曉嵐之口。

  晚清遺老徐珂編撰的《清稗類鈔》,內裏就有一段說及紀曉嵐與乾隆皇帝的軼事。

  話說盛夏一天,《四庫全書》館總編纂紀曉嵐正在書院工作,因為天氣炎熱他脫光衣服袒胸露背地埋首工作時,正巧乾隆皇帝踱步走來,紀曉嵐欲穿衣已來不及了,生怕得着「失禮之罪」,便鑽進案下一避。

  過了一會兒,他以為乾隆皇帝已經走了,便問「老頭子已經走了嗎?」話音剛落,發現乾隆皇帝就在他身旁坐着。

  乾隆怒問紀曉嵐:「『老頭子』三字作何解釋?」紀曉嵐從容回答:「萬壽無疆之謂老,頂天立地之謂頭,父母天地又謂天之子,簡稱老頭子」。

  聽後,乾隆皇帝明知是紀曉嵐詭辯,也被逗得哈哈大笑。「老頭子」三個字也被廣傳開去。

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