中國文化中 講大話為何叫吹牛?

編輯︰華思齊

  在中國文化中,形容人講大話,我們通常會說他在「吹牛」。 但你有沒有想過,為甚麼偏偏是吹「牛」這種動物,而不是「吹狗」或「吹貓」呢? 

  這要由跟黃河流域一種交通工具說起。 「吹牛」一詞源自中國西北部方言。 話說中國西北、即黃河上游一帶河水湍急,過河並不容易,於是人們想到就地取材,由於當地畜牧業發達,牛羊眾多,人們就想到把牛皮或羊皮袋吹成氣囊,製成渡江過河的牛皮筏或羊皮筏。 

  不過當時沒有充氣工具,人只能靠張嘴把皮袋吹漲,可以想像過程並不輕鬆,特別是體積較大的牛皮袋,即使肺活量大的人也不能獨力完成,需要數人輪流接力,方能將其吹漲。 因此,每當遇上喜歡誇口炫耀自己的人,人們就會說:「你這麼厲害,到黃河邊吹牛(皮)吧!」就是這樣,「吹牛」一詞漸漸成為講大話的代名詞。 

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