趣讀中國文化|始創人叫「鼻祖」與鼻子有關?

編輯︰紀小婷
撰文︰謝小明

  中國文化中,「鼻祖」一詞意指始祖、創始人。可是為何創始人稱為「鼻祖」?跟鼻這器官真的有關係嗎?  

  根據明朝張自烈《正字通·鼻部》,古代人認為,人由胚胎開始發育,第一個長成的器官就是鼻子,因此鼻有始祖的意思。而東漢許慎《說文解字》中就有一句「自,鼻也,象鼻形」,即是說「自」是象形字,原本指的就是「鼻」這個器官。又因古人說起自己時,通常會指着自己的鼻子,因此代表鼻的「自」這個字,成了自己的代名詞。

  後來,為了分辨「自己」和「鼻子」,古人就在「自」字下面加上聲符「畀」, 形成全新的形聲字「鼻」 ,用來代表鼻子 。「自」和「鼻」從此演化成兩個字,不過同時具有始創和開始的含義。

  根據《漢制考·說文》,古人更會將第一個出生的兒子稱為「鼻子」,即是「初始」的意思。而清代王韜在《甕牖餘談·西國造紙法》中寫道:「人莫不以蔡倫為造紙之鼻祖矣」,意指蔡倫是最早造紙的人,以鼻祖來尊稱始創人。後來在中國文化中,人們稱學派、行業、職業等最早始創人為「鼻祖」,並沿用至今。 

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