趣讀中國文化|為甚麼上班賺的錢叫「薪水」?

編輯︰華思齊

  在中國文化中,「薪水」二字本意其實是砍柴、打水的意思,那為何後來又變成上班賺錢的意思呢?

從「薪水」含義變化看中國文化演變

  正如剛才所講,薪水最初是指砍柴、打水的意思,指的都是一些日常生活的必須品。到了魏晉南北朝,延伸為日常生活開支的意思。 至於後來薪水的含意,由開支變成工資,其實是與古代的工資形式有關。 

  東漢以前,古代人一般用糧食、布匹等實物作為工資;隋唐以後,官員俸祿包括糧食、土地和貨幣三種形式;明代以後,則以貨幣為主。明代曾將官員俸祿叫做「月費」和「柴薪銀」,顧名思義,就是幫助官員解決日常開支的費用。  

  清朝時,大家已經將工資叫做薪水。其中晚清諷刺小說《文明小品》中多次提到薪水一詞,例如第三十二回,「請了一位監督,每月四十銀子薪水」。將工資叫做「薪水」 的說法,亦慢慢流傳下來。 

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