趣讀中國文化|「馬虎」為何代表不認真?

編輯︰華思齊

  在中國文化中,我們經常用「馬虎」這個詞形容做事不認真的人。為甚麼跑得快的馬,和形象凶猛的老虎合起來,會變成做事不認真的代名詞? 

  這要由宋朝一位畫家的故事說起。 相傳宋朝時京城有位隨心所欲的畫家。有一次,他畫了一幅「虎頭馬身圖」,兩名兒子看到便問他是甚麼。他告訴長子那是虎,對幼子卻說那是馬。

  結果,長子外出打獵,誤把人家的馬當成老虎,一箭把牠射死,給人賠了好多錢;幼子碰到老虎卻以為是馬,還想去騎,最後慘被老虎咬死。 

  畫家喪子,很傷心寫下一首詩:「馬虎圖,馬虎圖,似馬又似虎,長子依圖射死馬,次子依圖餵了虎。草堂焚毀馬虎圖,奉勸諸君莫學吾。」後來,畫家得了「馬虎先生」的稱號,「馬虎」一詞亦流傳開去,成為做事不認真的代名詞。 

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