紅顏禍水

  中國歷代有不少皇帝,都是貪圖女色只顧逸樂,部份更導致國家衰落甚至覆亡,我們稱之為紅顏禍水。為甚麼叫「禍水」而非「禍國」呢?

  夏桀寵愛妺喜,種下夏朝滅亡的原因之一。妺喜被視為紅顏禍水的第一例證,其後又陸續出現商代妲己、周代褒姒。因此,當越王勾踐西施獻給吳王夫差時,大臣伍子胥進言:「臣聞:亡以妺喜,亡以妲己亡以褒姒。夫美女者,亡國之物也,王不可受。」

  不過,英雄難過美人關。紅顏禍水持續不絕,唐玄宗寵愛楊貴妃,導致安史之亂的發生,唐朝亦因此走下坡。明末,闖王李自成攻破北京,其手下擄走吳三桂妾士陳圓圓,吳三桂「衝冠一怒為紅顏」,遂引清兵入關,給了滿清入主中原的良機,吳三桂也因此冠了叛將之名。

  為甚麼「紅顔」是「禍水」而非它物呢?《資治通鑑》載漢成帝婕妤入宮時,被占卜者預言說「此禍水也,滅火必矣。」根據五德終始說,漢為「火德」,而水能滅火。此後稱引致損失的女性稱為「禍水」。

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學學半

  中文有趣的地方之一,是同一個字因為不同詞性而有不同的解釋,解通了往往令人感到趣味盅然。「學學半」就是其中一個例子了。

  「學學半」出自《禮記˙學記》,當中寫到,《兌命》曰:「學學半。」其此之謂乎?

  如何理解呢?

  「學學半」,第一個「學」字同「斆(粵音同『校』)」字,是動詞,意為教導;第二個「學」則為名詞,指學習。

  加起來意思就是:「教人是學習的一半。」教導別人的同時,又是在學習,用「教學相長」來形容就貼切了...

歇後語「十月蔗頭」後半句是甚麼?

  農曆十月,時逢金秋,是農家收穫的黃金時間,一些有關農業的歇後語都與這個時候有關,讀起來朗朗上口,很容易就記住了,例如,「十月芥菜——起心」、「十月茭笋——黑心」等。

  不過,這些都不是太正面的歇後語或形容詞,而「十月蔗頭」則是例外,你知道是甚麼嗎?

  想一下甘蔗到了十月會是怎樣的狀態?甘蔗到了十月份,是生長得最好的時候,這個時候的甘蔗都非常甜美。因此,廣東人都喜歡以甘蔗來祝福喜事,例如新人結婚、新居入伙等,因為它的歇後語就是「十月蔗頭——甜到漏」了。

  延伸閱...

佛系

  佛家理念一切講求緣分,順其自然,不催逼、不強求,隨心而行、平凡過活,「佛系」的理念也同出一轍。

  「佛系」此詞源於2014年日本一本雜誌提出的「佛系男子」概念,指的是男子專注於自己的興趣或工作,而不花心神和時間去追求異性、談戀愛。這個詞於2018年左右在網絡上竄紅,成為近年新一代人的生活態度。

  此後,衍生出「佛系女子」、「佛系青年」、「佛系生活」等一系列詞語,也是一種好像看破紅塵,一切等緣...

割雞焉用牛刀

  雞和牛是兩種尺碼相差甚遠的禽畜,殺雞用宰牛的刀,實在有點小提大做,多此一舉。

  例如幼稚園生要做一個關於動物的研習報告,讓學生跟不同動物拍照,然後略為介紹一下便可,但用上博士論文的資料和方法,絕對是「割雞焉用牛刀」了吧!

  句子的典故是這樣的:孔子的學生子游,在擔任魯國武城首長時,用禮樂教化百姓。有一天,孔子到武城,聽到武城一片弦樂歌聲,便微微笑說:「割雞焉用牛刀?」意思是...

上有好者 下必有甚焉

  上指居上位的人;好即愛好;甚指更厲害。居上位的人有那一種愛好,在下面的人必定愛好得更厲害。這話出自《孟子·滕文公章句上·第二節》。

  從正面角度而言,此話指上行下效,影響深遠。如某上司積極正面工作,對下屬愛護有加,做下屬的也會效法上司,上行下效,各司其職。

  從另一角度看,此話也有諷喻成份,指下面的人為迎合上位者的愛好,無所不用其極,滿足上位者的需要。

  晉武帝是一個縱情聲色的皇帝,公卿大夫、巨族富室也跟着模仿。同時,晉武帝後...

大江東去 浪淘盡 千古風流人物

  「大江東去,浪淘盡,千古風流人物。」在中國歷史長洪之中,出現了許多千古風流人物,他們雖然一度叱咤風雲,但隨着長江之水滾滾東流,他們最終也只是化作灰塵,灰飛煙滅。

  這是出自宋代蘇軾《念奴嬌·赤壁懷古》一詞開首數句,話語氣勢磅礴,意境開闊,令人聯想起赤壁之戰中數個赫赫有名的大將,包括桀驁不馴的曹操、智勇雙全的周瑜和足智多謀的諸葛亮等。

  寫這首詞時,蘇軾因「烏台詩案」被貶黃州已兩年多。他在古戰場憑弔時,對叱咤一時的歷史人物更感欷歔,如何成就超凡的人物,最終也...

男兒有淚不輕彈

  「男兒有淚不輕彈」指即使男兒有情緒欲抒發,也不應輕易流下眼淚,但這話真的合理嗎?

  自古以來,男性一般扮演較強的角色。當男孩子受傷,上一輩人一般會說:「男孩子來的,不要哭」。男性一直被教導不要輕易流淚,因此也有說「男兒流血不流涙」。

  然而,當我們仔細看此話出處,可能有另一番體會。此話出自明·李開先傳奇小說《林沖寶劍記》:「男兒有淚不輕彈,只因未到傷心處」,意思是男兒的眼淚不容...

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「一千零一」其實是「一」?

  形容唯一或只有一件,有時會誇張地說「只有一千零一件」,這個說法怎麼來的呢?

  一千在這裏是個虛數,幽默地用來反襯「一」的少。例如,我只有一千零一個名牌手袋,借給你可要小心用呀!意思就是:我只有一個名牌手袋,借給你用可要小心點。

  五、六十年代粵語片,很多都用來反映當時社會貧窮的現象。例如有的電影中就有這樣的橋段:打工仔充場面會穿整套西裝,可是金錢有限只能買一套,於是乎各種...

大暑連天陰 遍地出黃金

  今天是大暑,是24節氣中最熱的時段。「小暑不算熱,大暑正伏天」,三伏天一向有「桑拿天」之稱,可見這個節氣期間陽光猛烈,天氣酷熱。不過,為甚麼又有「大暑連天陰,遍地出黃金」的說法?大暑為甚麼會陰天?

  天陰,即是指陰雲密布的意思。大暑節氣期間,要是連續幾天天陰下雨的話,農作物生長便會特別好。

  農作物在酷熱難耐的三伏天裏,不能沒有水。這段期間,要是連下幾天雨,泥土便能濕潤,當雨過天晴後,烈日高照下高溫、高濕的泥土更適合農作物生長,就能遍地長出金黃色的農作物了。所以便有「大暑連天陰,遍地出黃金」...

二八佳人

  形容十六歲少女青春可人,我們會用「二八佳人」,為甚麼這樣稱呼呢?

  二八相乘等如十六歲,就是指十多歲的青春少女的意思。這句話在宋詞已出現。

  宋·蘇軾《李鈴轄座上分題戴花》詩,有一句:「二八佳人細馬馱,十千美酒渭城歌。」

  內容大意是前來陪酒的是一位年十六歲的俏麗女子,乘小馬拉的香車送來;與美女飲着名貴好酒,趁着醉意高聲唱起《渭城曲》。

  蘇軾筆下的「二八佳人」...

「二五仔」的真正身份是?

  形容有人告密、背叛或出賣別人,大家通常稱他為「二五仔」。 為甚麼?原來至少有兩大說法。

  最經典的說法,是關於少林寺的。話說清朝康、雍年間,朝廷要徹底消滅反清復明的秘密會社,查得少林寺與天地會有千絲萬縷的關係,計劃派兵前往剿滅。

  清朝收買了武功排名第七的少林俗家弟子馬寧兒作為內應。馬窮兇極惡,犯下大罪,被逐出少林寺。因此他含恨引清兵入山,火燒少林寺。

  秘密會社中有人不恥其所為,便...

甚麼叫「劏豬凳」?

  廣東俗語中,當形容女人「剋夫」或命不好的話,老一輩會說「她是劏豬凳。」

  廣東人屠宰豬隻會說「劏豬」,而用來劏豬的桌面,就叫劏豬凳。劏豬凳的寬度通常與一般桌子差不多,但高度比桌子矮小,方便下刀屠宰豬隻。豬隻一般有三、四百斤,豬隻被抬上劏豬凳後,因為體型太大,會有人負責拉豬手、有人負責拉豬腳,有人負責下刀。一番功夫後,就分好了。

  豬一上劏豬凳,迎接牠的就是死亡。因此衍...

萬歲不止帝王專用?

  看古裝電視劇時,常聽到臣子對皇帝說:「吾皇萬歲萬歲萬萬歲!」別以為「萬歲」只是對皇帝的祝福,原來還有不同的用法!

  「萬歲」是一個祝頌語。《史記》中記載:「田單知士卒之可用,乃令甲卒皆伏,使老弱女子乘城,遣使約降於燕,燕軍皆呼萬歲。」意思是說,戰國時,齊國將軍田單讓士兵埋伏在即墨城,派遣老弱病殘及婦女出城假裝投降,在城外的燕國軍隊高聲歡呼「萬歲」,就是表達「高興」的意思。

  「萬歲」又有帝王去世的意思。《史記...

「節約」一詞由來牠有關?

  呼籲不浪費,我們會用「節約」一詞,通常是一個動詞。不過在春秋戰國時期,「節約」還是一個名詞,它是馬身上的一個飾件。

  春秋戰國時期,人們會拴馬絡頭,即幾根繩子交叉,再在交叉位做一個結頭把繩子連在一起,防止繩子走偏,這個結頭就叫做「節約」。

  正因為「節約」有節制馬匹走動的功能,時間長了,也就衍生出不浪費的含義。   到了秦漢時期,人們覺得在馬頭上用一大堆飾件太麻煩,於是將拴馬繩直接打結,不再用「節約」來節制。不...

「吝嗇」一詞背後的有趣故事

  形容別人太過守財,我們會說「吝嗇」,原來背後還有一個有趣故事。

  《世說新語·儉嗇》一文中有說:「王戎儉吝,其從子婚,與一單衣,后更責之」。

  就是指王戎生性吝嗇。他的一個侄子結婚,作為伯父的王戎當然要送禮,可他只是「送他一件單衣」。不單如此,王戎送了卻又不捨得,竟然向人家要回來。

  他不單對待別人,就是對自己女兒也大方不到哪裏去。

  「王戎女適裴頠,貸錢數萬...

狐狸莫笑貓 共樣尾翹翹

  「五十步笑百步」、「半斤百兩」的意思是說,自己比別人好不了多少,不好好反省自己,就別取笑別人了。

  客家諺語中,有一個句子與這個意思相近,而且還十分有趣,值得在此分享一下。

  這句話就是「狐狸莫笑貓,共樣尾翹翹」。

  想像一下,狐狸與貓一樣有長尾巴,行走時尾巴都高高翹起、左右搖擺的,可狐狸卻取笑貓,走動時尾巴往上翹的樣子十分趣怪。

  若果有客家人這樣說你,該是時候自我檢討一番了。

  延伸閱讀:...

「小器」還是「小氣」?

  當有人表現吝嗇時,我們會形容為「小氣」,但是,又有人說是:「小器」,究竟哪一個才是正寫?

  《漢語大詞典》中「小器」、「小氣」兩條詞目都有收錄,兩者屬於同義詞,意思都是指「不大方;貪小;吝嗇」。

  「小器」一詞早在《論語》出現。《論語·八佾》:「管仲之器小哉。」就是說管仲的器量不大。

  而「小氣」則在清代才開始出現。《紅樓夢》第六十七回:「我又不是兩三歲的孩子,你也忒把人看得小氣了」;...

買東西,為何不是「買南北」?

  去購物的話,我們一般會說「買東西」,但有沒有想過,為甚麼是「買東西」,不是「買南北」?

  田書華《「物稱東西」的俗語源淺深》中,提到「東西」一詞早在漢代已出現。儒家經典《公羊傳 · 襄公十六年》中有「君若贅旈然」,當中的「旈」,就是指東西的意思了。

  據說,南宋理學家朱熹好友拿着竹籃子要去買東西時,朱熹就曾向他詢問過這個問題:「為甚麼買東西,不買南北?」

  好友這樣回答:「不行,因為...

「死牛一便頸」還是「死牛一邊頸」?

  當形容某人很固執,廣東話會用「死牛一便頸」來形容。究竟「死牛一便頸」還是「死牛一邊頸」?又為甚麼用牛頸來形容固執?

  在中文大學的「現代標準漢語與粵語對照資料庫」中,就記錄有「死牛一便頸」,而「便」的普通話拼音是「bian」,與「邊」的普通話拼音相同,而粵語發音「便」也與「邊」接近,因此又有人把「死牛一便頸」讀成「死牛一邊頸」。

  至於哪一個較準確?「死牛一邊頸」就較能解釋了。

  從前農村社會,牛是重要的生產工...

「天橋的把式」下一句是甚麼?

  對於廣東人來說,「天橋的把式」這句話可能較陌生,但對北京人來說,卻是常掛在口邊的諷刺話語。

  要了解這句話,必須先了解老北京人口中的「天橋」是怎樣的地方?

  在北京,天橋是平民聚集休憩的地方,在《天橋一覽序》中有說:「天橋者,因北平下級民眾會合憩息之所也。入其中,而北平之社會風俗,一斑可見。」

  從前社會,天橋聚集了來自各地的雜耍藝人,有京劇、評劇、曲藝、藝術、雜技等民間藝人,在天橋上大...

明明明明明白白白喜歡他

  中文有趣的地方,在於相同的字會因不同的詞性或讀音,變化出不同的意思,有時還會令人捧腹大笑。   「明明明明明白白白喜歡他」就是一個有趣的例子。

  「明明明明明白白喜歡他」中,涉及的字都很簡單,但整句連在一起卻讓人摸不着頭腦。

  貼士:「明」與「白」,除了是動詞外,還可用作名詞當中。

  若「明明」與「白白」都是名詞,指的是兩個人的話,意思就明顯得多了。

  全句的意思其實就是:「明明(人名)明明(明顯)明白(知道)白白(人名)喜歡他」。

  猜...

你等一會會會會會會計的人嗎?

   「會」字因詞性不同,有不同的意思。   「你等一會會會會會會計的人嗎? 」 這裏六個「會」字連在一起的一句,被網絡上稱為「大魔題」,你又能看懂嗎?

  「會」作動詞時,有「能夠」、「會見」的意思;用作副詞的時候,則有「片刻」之意。

   以上一句分開來看或許能夠明白當中意思:「你等一會 會 會會 會 會計的人嗎?」

  答案是:你等一會(稍後)會(是否)會會(會見)會(懂得)會計的人嗎?

  延伸閱讀:差點沒上上上上海的車 

校服除了校徽別別別的,叫別別別的非得別別的

  「校服除了校徽別別別的,叫別別別的非得別別的」。   看到這句話,會不會感到有點「抓狂」?

  中文單字不同詞性會有不同的意思,這句話就是其中一例了,還曾在網絡上熱烈討論過呢!你又懂得拆解當中的意思嗎?

  全句是這樣的,校長說:「校服除了校徽別別別的,叫別別別的非得別別的。」

  首兩個「別別」是動詞,即不要掛上的意思;第三個「別」是名詞,意指「其他東西」的意思。前一句意思就是:「校長說:校...

差點沒上上上上海的車

  我們說話時,有時會遇到相同的字連在一起,聽起來有趣,但看起來就不太容易明白。   網上就曾有這樣的一句話讓網友瘋狂討論:「差點沒上上上上海的車」。

  加上前一句,或許較容易理解全句的意思:「還好我走快了兩步,差點沒上上上上海的車。」

  前兩個「上上」是動詞,「趕上」的意思,第三個「上」字是「去」的意思,最後那個是名詞,指的就是「上海」。

  呼之欲出,全句意思就是:「幸好我快走兩步,要不然就趕不上去上海的車了。」

  延伸閱讀:小龍女:我想要過過...

「威水」還是「媁水」?

  說別人的成就,我們會用「威水」來形容。「威水」其實不是這樣寫的,本字是怎樣的呢?

  根據官方媒體解釋,「威水」正寫是「媁(音威)水」。

  「媁」,《廣韵》中指「媁,於非切。美也。」這個字是一個生僻字,有些地方已經不再用了,在粵語中則繼續使用,尤其在粵西一帶,老一輩會用「媁」來表示美麗、漂亮。例如將漂亮的衣服稱為「媁衫」、「媁褲」。形容女子長得美,則說她「生得好媁。」

  這個字很...

回歸紀念柱

  香港回歸紀念建築物之一,便有回歸紀念柱,它其實是甚麼呢?   不同於其他紀念回歸的建築,回歸紀念柱並非由政府負責興建,而是由八鄉鄉事委員會會員自行斥資建造而成,是香港唯一由民間籌建以紀念香港回歸祖國的建築物。

  回歸紀念柱座落於元朗八鄉上村公園,柱上有時任新華社香港分社社長周南的題字,上面書有「擎天一柱回歸紀念」的金漆字。

  回歸柱序文「一九九七年七月一日,乃香港回歸祖國懷抱之歷史時刻,舉國上下,歡欣鼓舞;海外赤子,揚眉吐氣;五洲之內,友好仁人,無不關注此世紀盛事。近者悅,遠者來,盼一睹交接之盛典,視躬...

香港回歸紀念塔

   大埔海濱公園,有一座高32.4米的香港回歸紀念塔,回歸塔牌匾由前新華社分社社長周南題詞。   紀念塔以木材為建築材料,分上下兩層,設計為螺旋形建築。遊人登上紀念塔,可將吐露港迷人景致盡收眼底,更可以遠眺八仙嶺及馬鞍山的景色。而這座建築物建於大埔海濱公園裏,當中還有一個特別的意義。

  香港回歸紀念塔所在地,正是當年英國接管新界時英軍登陸之處。

  1898年,英國強迫滿清政府簽署《展拓香港界址專條》,將界限街以北、深圳河以南的土地及島嶼「租借」給英國,為期99年。在1899年4月16日,港英政府在大埔舉行接管新界的儀式,而當時這批英軍登岸的地方正是現時香港回歸紀念塔所在之處。

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香港回歸:1997年

  1997年,中國開始恢復對香港行使主權。

  至於為何是1997年呢?這就與一個歷史遺留的問題有關。

  在19世紀末,滿清政府積弱,外國通過不平等條約強佔中國土地。1898年,當時英國政府趁列強在中國劃分勢力範圍之機,逼迫清政府簽訂《展拓香港界址專條》,以「租借」名義強佔界限街以北、深圳河以南的土地及島嶼,為期99年,而這個所謂「租借期」結...

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