紅顏禍水

  中國歷代有不少皇帝,都是貪圖女色只顧逸樂,部份更導致國家衰落甚至覆亡,我們稱之為紅顏禍水。為甚麼叫「禍水」而非「禍國」呢?

  夏桀寵愛妺喜,種下夏朝滅亡的原因之一。妺喜被視為紅顏禍水的第一例證,其後又陸續出現商代妲己、周代褒姒。因此,當越王勾踐西施獻給吳王夫差時,大臣伍子胥進言:「臣聞:亡以妺喜,亡以妲己亡以褒姒。夫美女者,亡國之物也,王不可受。」

  不過,英雄難過美人關。紅顏禍水持續不絕,唐玄宗寵愛楊貴妃,導致安史之亂的發生,唐朝亦因此走下坡。明末,闖王李自成攻破北京,其手下擄走吳三桂妾士陳圓圓,吳三桂「衝冠一怒為紅顏」,遂引清兵入關,給了滿清入主中原的良機,吳三桂也因此冠了叛將之名。

  為甚麼「紅顔」是「禍水」而非它物呢?《資治通鑑》載漢成帝婕妤入宮時,被占卜者預言說「此禍水也,滅火必矣。」根據五德終始說,漢為「火德」,而水能滅火。此後稱引致損失的女性稱為「禍水」。

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