中國文化通識|更鐘是甚麽?

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  在中國古代,有一種夜間專用的計時工具,名為「更鐘」。究竟這種鐘錶有甚麽作用?「更」又是甚麽意思呢?

  「更」,是中國古代的一個夜間計時單位,一夜分為五更,每一更相當於2小時左右。

  在明朝年間,來自西方的機械鐘錶於宮中流行,到了清朝,皇帝更設立做鐘處,將西方科技與中國傳統計時方式結合起來,發明出極具中國特色的機械鐘錶,「更鐘」便是代表之一。

  更鐘,除了具有一般鐘錶的報時系統外,還增加了打更、調更系統,它機械結構獨特,可利自動裝置,在晚上進行敲更報時,讓古人除了在白天之外,在夜晚也能清楚知道時間,是中外文化及技術交融的重要發明。

清乾隆木樓式時刻更鐘
圖為北京故宮文物「木樓式時刻更鐘」,出自清乾隆時期。(圖片來源:視覺中國)
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