乒乓外交2.0 中美跨國混雙組合取得世乒賽開門紅

編輯︰康文

  50年前的世乒賽期間,美國球手科恩登上中國隊的大巴,得到國手莊則棟的主動攀談,造就此後著名的「乒乓外交」,成為中美外交史上的一個重要事件。美國時間11月23日,2021年休斯頓世乒賽拉開帷幕,兩對由中美選手組合而成的混雙隊伍紛紛取得開門紅,輕鬆贏下首戰。

  同一天,中國乒乓球協會聯合美國乒乓球協會,以及美中關係全國委員會共同舉辦活動,紀念中美「乒乓外交」50周年,並向曾經參與「乒乓外交」的兩國運動員頒獎。

乒乓外交2.0 中美混雙組合輕取對手晉級32強

  今年正值「乒乓外交」50周年,中國乒聯合美國乒乓球協會向國際乒聯提交了允許中美混雙配隊參賽的申請並獲得批准,因此來自中國的林高遠和王曼昱,分別搭檔美國選手張安和卡納克,參加世乒賽的混雙項目。

  美國時間11月23日,休斯頓世乒賽正式開打,2個中美跨國混雙組合展現出良好的配合,都以3-0的戰績擊敗對手取得「開門紅」,輕鬆晉級32強。他們接下來的表現如何將是本屆世乒賽的一大關注熱點。

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中國選手王曼昱搭檔美國球手卡納克,以3比0戰勝俄羅斯組合,順利晉級下一輪。(圖片來源:視覺中國)
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中美跨國組合林高遠和張安同樣輕鬆擊敗葡萄牙組合,以3比0的戰績挺入32強。(圖片來源:視覺中國)

延續乒乓外交精神 中美年輕球手共同拼搏

  據了解,本次「乒乓外交2.0」主要由WTT理事會主席、中國乒協主席劉國梁牽頭,他帶隊抵達休斯頓備戰時,看到國際乒聯、美國乒協、休斯敦體育局為賽事方面而作出的努力,備受感動。於是思考在50年後今天如何延續乒乓外交的精神,於是聯合美方提出混雙跨國配對的建議。

  這次參與混雙配對的4名選手都是兩國世界級高水平選手,又同屬中國及美國國家隊中的年輕新生代。

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中美跨國混雙組合在世乒賽開幕前夜進行聯合訓練,圖為中國乒協主席劉國梁(左四)和美國乒協首席執行官沈偉妮(右四)展示中美兩隊交換的球衣。圖片來源:視覺中國)

  26歲的中國選手林高遠現時世界排名第5,主要採用左手橫板進攻型打法,除了混雙賽事,還會出戰世乒賽男單和男雙賽事。

  和林高遠搭檔的,是美國女乒頭號球手張安,現年25歲的她主攻右手橫板進攻型打法,世界排名35,曾在2019年成都女子世界盃上殺入四強,實力不俗。

  另一隊組合的中國22歲女選手王曼昱擅長右手橫板進攻型打法,現時世界排名第4,是中國女乒的種子選手,之前在2020東京奧運與隊友合作獲得女團冠軍,個人也曾在2019年世乒賽上獲得女單季軍以及女雙冠軍,成績斐然。

  美國球員卡納克是王曼昱的搭檔,只有21歲的他是近年美國本土湧現的乒乓球新星。採用右手橫板進攻型打法的他世界排名31,曾在2018年青奧會上奪得男單銅牌。

  從首場戰績來看,兩隊跨國組合都配合默契,能夠迅速進入狀態,4位球員也都希望衝擊金牌,發揮最好實力,延續乒乓外交精神,傳遞中美人民的友誼。

乒乓外交50周年 中美關係仍需「小球」推動

  為了紀念中美「乒乓外交」50周年,中國乒乓球協會聯合美國乒乓球協會,以及美中關係全國委員會,舉辦主題為「續寫友好情誼,開創美好未來」的活動,也呼應了50年前世乒賽的舉行。

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「乒乓外交」為冰封廿載的中美關係打開缺口,成為翌年美國統總尼克遜訪華、1979年中美建交的契機,為中國改革開放揭開序幕。(圖片來源:Getty)

  中國駐美國大使秦剛通過視像致辭,他提到近年來中美關係發展面臨嚴峻的挑戰和困難,但兩國關係主旋律應該始終是合作共贏,即使有時會有競爭,雙方也應該像乒乓球運動員一樣,遵守公認的規則,開展公平、良性的競爭,並且在競爭中相互尊重,共同提高。

  秦剛續表示,中美關係在50年後又處在新的十字路口,中美關係這個大球仍需要乒乓球這個小球來推動,那就是「乒乓外交」所體現出的戰略遠見、政治勇氣和人民友誼。這就是人們如今紀念它的現實意義所在。

 

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中美兩國曾經參與「乒乓外交」的老一輩球手梁戈亮、鄭懷穎、史維利斯(左三)和霍爾弗羅斯特(左二)獲頒外交貢獻獎。在活動現場,王皓(右三)和馬林(右二)分別為梁戈亮和鄭懷穎代領獎項。(圖片來源:視覺中國)

  紀念活動上還設置有特別環節,向當年曾經參與「乒乓外交」的中美運動員致敬,為他們頒授乒乓外交貢獻獎。中國運動員梁戈亮、鄭懷穎,美國運動員康妮·斯韋里斯(Connie Sweeris)和朱迪·霍夫羅斯特(Judy Hoarfrost)獲得這份殊榮。

  除此之外,參與本屆世乒賽的兩國運動員都有出席活動,兩國代表還在現場舉行別開生面的紀念友誼賽。

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