1993年3月13日

南京湯山發現古人類頭骨

  1993年3月13日,南京湯山鎮民工劉連生等人在清理葫蘆洞的堆積物時,意外發現一具保存十分完好的頭蓋骨化石,它與北京直立人的猿人頭骨相似,被稱為一號頭骨。此外,葫蘆洞中還出土了一枚猿人牙齒化石及2,000余件古脊椎動物化石,其中中國鬣狗、腫骨鹿等絕大部分動物已在遠古時滅絕。

  湯山猿人一號頭骨經中科院鑑定,證實她是一位21至35歲的女性,及後專家又對較早前發現的一塊二號頭骨進行了鑑定。當時的研究與鑑定結果表明,湯山猿人一號頭骨距今約35萬年左右,而二號頭骨則生活在10多萬年前,是一位男性。

  後來通過最新的科學手法鑑定,將湯山猿人一號頭骨的年齡從最初認為的30至35萬年,確認為50至60萬年前。而根據化石的特徵,湯山猿人一號頭骨的「高鼻」被認為是基因交流所致,此具遺骸可能是中國猿人與西方猿人的「混血兒」。

  不過亦有聲音指由於頭骨的年代往前推進了近30萬年,在距今58至62萬年間的歐洲、非洲和西亞都未出現過具有「高鼻」的化石人類,因此認為湯山猿人本來就是「高鼻」,他們的高聳鼻梁可能是對寒冷或乾燥氣候適應的結果。

  這次古人類頭骨的發現對於研究中國古人類分布演化,以及更新人類生存環境,特別是長江中下游的環境,具有高度的歷史價值和科學價值。它將南京先民的活動歷史提前到了35萬年以前。

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