由萬金油大王到報業大亨 胡文虎香港星洲建虎豹別墅

撰文︰華思齊

  虎豹別墅,是已故著名商人「萬金油大王」胡文虎之香港大宅。20世紀初,這位富翁無私把他精心設計的花園開放市民參觀,令虎豹別墅成為馳名中外的旅遊熱點。這裏最為人熟悉的,包括刻有18層地獄浮雕的萬金油花園,以及樓高7層、呈六角形的虎塔。大宅在2019年活化為音樂學校重開。這幢一級歷史建築,不但盛載一代香港人集體回憶,更記錄海外華僑在當代中國發展所扮演的角色。

「萬金油大王」祖籍福建 父飄洋緬甸謀生

  19世紀中後期,中國遭列強入侵瓜分,風雨飄搖。胡文虎的父親、祖籍福建永定的胡子欽,與當時不少華人一樣離鄉別井,飄洋過海謀生,在緬甸落腳。身為「草藥郎中」的他,在仰光開了一間名為「永安堂」的中藥店,以民間配方生產萬金油,並在當地娶妻,誕下後來把家業發揚光大的胡文虎和胡文豹,成為傳奇故事的起點。

虎豹別野是香港著名旅遊景點,昔日泛美航空的海報亦以虎塔作為香港的宣傳背景。(圖片來源:Getty)
虎豹別野是香港著名旅遊景點,昔日泛美航空的海報亦以虎塔作為香港的宣傳背景。(圖片來源:Getty)

胡文虎胡文豹 分掌大中華東南亞生意

  1908年胡子欽逝世,由胡文虎、胡文豹兩兄弟接掌生意。

  胡文虎雖然學歷不高,但擁有過人的商業頭腦和市場觸覺。他入主後,先為品牌創立騰躍飛撲的老虎商標,形象突出,深入民心;配合強勁宣傳攻勢,很快做到街知巷聞,成功把父親創立的仰光小藥店,擴展至中國以致東南亞無人不識的著名藥廠。晉身跨國企業後,兄弟倆亦有了分工:胡文虎後來遷居香港,統領大中華業務,胡文豹則留守新加坡,負責東南亞生意。

圖為胡文虎(右)和胡文豹(左)兩兄弟,哥哥胡文虎年輕時被父親送返家鄉福建讀書,但他只讀了兩、三年,中學未畢業便回到仰光,弟弟胡文豹則留在緬甸接受西方教育。由於胡文虎個性外向進取,胡文豹則較內向,較著重細節與管理,因此家族生意時,主要是兄主外、弟主內,互補長短。(網上圖片)
圖為胡文虎(右)和胡文豹(左)兩兄弟,哥哥胡文虎年輕時被父親送返家鄉福建讀書,但他只讀了兩、三年,中學未畢業便回到仰光,弟弟胡文豹則留在緬甸接受西方教育。由於胡文虎個性外向進取,胡文豹則較內向,較著重細節與管理,因此打理家族生意時,主要是兄主外、弟主內,互補長短。(網上圖片)

由萬金油大王到報業大亨 只為慳廣告費?

  在電視、收音機未普及的年代,資訊流通全賴報章。為打響知名度,虎標每年投放巨額金錢於報章賣廣告。後來胡文虎想,何不自己辦報把廣告開支賺回來?就是這個想法,將他引領上「報業大亨」的道路。

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故文虎的成功之道,包括為永安堂產品設計深入民心的老虎商標,大賣廣告及向民眾派發試用品,又引入現代化生產取代人手,結果成功把家族生意辦得有聲有色。圖片攝於1941年新加坡。(圖片來源:AP)
故文虎的成功之道,包括為永安堂產品設計深入民心的老虎商標,大賣廣告及向民眾派發試用品,又引入現代化生產取代人手,把家族生意辦得有聲有色。圖片攝於1941年新加坡。(圖片來源:AP)

  由1910年至50年代,胡文虎先後在緬甸、新加坡、汕頭、廈門、廣州、重慶、香港、檳城等地,開辦多份「星」字系的報章,包括港人熟悉的《星島日報》《英文虎報》,以及星馬地區享負盛名的《星洲日報》等。在戰火連天、政權更迭的歲月,手握多份報章的胡文虎成為大中華以至東南亞的社會領袖,其政治及經濟影響力不容忽視。

90年代末,胡文虎的女兒胡仙把虎豹別墅萬金油花園的地皮售予長實,把那年些「嚇壞」細路的警世壁畫移平,興建摩天住宅,虎豹別墅從此關閉,直至2019年才活化重開,搖身一變 音樂訓練學院「虎豹樂圃」。(圖片來源:Getty)
90年代末,胡文虎的女兒胡仙把虎豹別墅萬金油花園的地皮售予長實,把那年些「嚇壞」細路的警世壁畫移平,興建摩天住宅,虎豹別墅從此關閉,直至2019年才活化重開,搖身一變為音樂訓練學院「虎豹樂圃」。(圖片來源:Getty)

抗日戰爭抵制日貨 虎標藥品比黃金值錢

  1937年抗日戰爭全面展開,國民紛紛抵制日貨,胡文虎的「星」字系報章積極披露日軍惡行,宣揚救國愛國熱忱;旗下永安堂亦趁反日浪潮,搶佔原被日本「仁丹」主導的內地中藥市場。戰爭令藥品需求急增,有指當時虎標藥品一度被視為「貨幣的代替品」,比黃金還要值錢,銷量和價格上升,胡文虎的身家亦水漲船高,富甲一方。

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胡文虎是愛國慈善家,抗戰時積極為國捐款,有指他規定每年生意所得利潤的四分一撥作慈善用途。惟香港淪陷期間,胡文虎為取得運米證紓緩香港糧食問題,曾赴日本與發動太平洋戰爭的東條英機見面,引起不少爭議。(網上圖片)
胡文虎是愛國慈善家,抗戰時積極為國捐款,更規定每年生意所得利潤的四分一撥作慈善用途。惟香港淪陷期間,胡文虎為取得運米證紓緩香港糧食問題,曾赴日本與發動太平洋戰爭的東條英機見面,引起不少爭議。(網上圖片)

戰火蹂躪逃離星洲 胡文豹卒於緬甸

  不過胡文豹卻沒那麼幸運。1941年太平洋戰爭爆發,胡氏於東南亞的生意幾近癱瘓,胡文豹帶着家人離開新加坡,顛沛流離,最終卒於緬甸,晚景淒涼。

胡文虎於1930年代購入面積約93,000呎的大坑地皮,耗資1,600萬元興建虎豹別墅。(圖片來源:Getty)
胡文虎於1930年代購入面積約93,000呎的大坑地皮,耗資1,600萬元興建虎豹別墅。(圖片來源:Getty)

時局變 失接班人 胡文虎無力扭轉乾坤  

  二戰後,因政局和社會轉變,胡文虎的生意遇上不少挑戰,急需另謀出路,但偏偏這個時候,被視為接班人的兒子胡好又墜機死亡。老來喪子加上重病纏身,面對內憂外患,胡文虎已無法扭轉乾坤,幾年後(1954年)在美國返港途中因病逝世,享年70歲。

虎豹別墅一共有3幢,第一幢建於香港,第二幢在新加坡,兩幢均建於1930年代,風格相似,而第三幢在胡文虎故鄉福建永定,90年代始落成。(網上圖片)
虎豹別墅一共有3幢,第一幢建於香港,第二幢在新加坡,兩幢均建於1930年代,風格相似;而第三幢在胡文虎及胡文豹的故鄉福建永定,惟大宅在胡文虎死後30餘年,才於90年代落成。(網上圖片)

不滿胡文虎遺產分配 子女爭產轟動中外

  胡文虎死後,各房子女因遺產分配不均對簿公堂,轟動中外,胡氏家業迅速滑落。儘管養女胡仙後來一度叱吒報壇,帶領星島報業上市,惟90年代卻因投資失利,於金融風暴債台高築,需出售祖業及星島控股權還債。

  隨着胡文虎離世,虎豹別墅易主,萬金油花園拆卸,「萬金油大王」的輝煌傳奇亦徐徐落幕。

從昔日的虎豹別墅可見深具中國色彩、警惡揚善的雕刻畫。當年胡文虎開放私家大宅花園予普羅大眾參觀,為他在社會贏得不少掌聲,亦虎標產品聲名大噪。目前新加坡虎豹別墅仍保留著很多香港已卸拆的民間傳說和鬼神雕塑,不少人參觀後都說勾起很多回憶。(圖片來源:Getty)
虎豹別墅內設有很多深具中國色彩、警惡揚善的雕刻畫。當年胡文虎開放私家大宅花園予普羅大眾參觀,為他在社會贏得不少掌聲,亦令虎標產品聲名大噪。目前新加坡虎豹別墅仍保留著很多香港已卸拆的民間傳說和鬼神雕塑,不少人參觀後都說勾起很多回憶。(圖片來源:Getty)
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