我們的故宮|皇帝是怎樣知道時間的?

編輯︰流螢

  現在大家上班、上學,一早就要起床,原來在古代都一樣,連皇帝都不能「睡懶覺」。我們早起靠鬧鐘,那麼古人是怎樣知道時間的呢?

 

我們的故宮|古代的計時工具有哪些?

  在現代機械鐘錶尚未出現之前,古人利用圭表和日晷來計時。
  
  圭表和日晷都是透過觀察太陽影子,根據長度或方位來辨認時間,圭表能測定「二十四節氣」,並用於劃分季節、制定曆法,日晷則用於劃分一天的時間。

  另一種「鐘錶」叫做銅壺滴漏,顧名思義,即是利用滴落的水來計時,透過水位高低來讀取時間。

我們的故宮-銅壺滴漏原理
圖為銅壺滴漏的工作原理。(圖片來源:故宮博物院)

  與圭表和日晷不同,銅壺滴漏不容易受天氣狀況影響,在雨天和夜晚也能繼續運作,這就能更準確地量度時間了。自東漢以後,漏刻誤差已經可以縮減至1分鐘以内。

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我們的故宮|西洋鐘錶:清宮的計時「新寵」

  到了1601年,意大利傳教士利瑪竇覲見明朝的萬曆皇帝,進獻了許多禮物,其中就包括兩件機械鐘錶,深受皇帝喜愛。

  自此,西洋鐘錶就成為了宮廷報時的「新寵」了。

  經歷明清兩個朝代,紫禁城收藏的西洋鐘錶多不勝數,來自英國、法國、瑞士等不同國家。這些西洋鐘錶工藝精湛,機械裝置奇巧,別致的造型,帶有鮮明的歐洲風情。

我們的故宮-(法國)銅製熱氣球式鐘
圖為北京故宮鐘錶館收藏文物「銅製熱氣球式鐘」,來自法國。(圖片來源:故宮博物院)

  西方鐘錶傳入宮廷後,深受歷代皇帝喜愛,但清朝的皇帝並不滿足於西方的禮物,於是在清宮造辦處設立「自鳴鐘處」,後來又改稱為「做鐘處」,走上自製鐘錶的發展之路。

  清代乾隆時期開始,宮廷鐘錶製作迎來了鼎盛時期,做鐘處的中外匠人多達100多人,由仿製到創新,製造出更多富有中國特色的鐘錶。

我們的故宮-(清)三套鐘機芯錶盤
圖為北京故宮鐘錶館收藏文物「三套鐘機芯錶盤」,由清宮造辦處製作。(圖片來源:故宮博物院)

  清宮造辦處的御製鐘錶,造型莊重、製作考究,有着濃厚的中國文化色彩,盡顯皇家氣派。

  除了款式精美,做鐘處的鐘錶作品同樣注重實用性。

  例如「更鐘」,就是將西方科技與中國傳統計時方式結合起來。「更」是中國獨有的時間單位,古人將一夜分為五更,利用自動裝置,在夜晚進行敲更報時。

我們的故宮-(清)黑漆描金花木樓更鐘
圖為北京故宮鐘錶館收藏文物「黑漆描金花木樓更鐘」。(圖片來源:故宮博物院)

  如今,故宮博物院内收藏着1,500多件明清鐘錶,這些中西合璧的鐘錶,留存了中國傳統的精湛工藝,銘刻着清朝200年來鐘錶技術的發展歷史,更是中西方文化交流的見證者。

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