中國地理小知識|中國第一大湖是青海湖 最小的湖呢?它只有8平方米!

編輯︰許諾

  中國的湖泊成千上萬,最大的湖很多人都知道是青海湖,那麼有最小的湖嗎?還真的有,這個湖只有8平方米,卻有一座工業城市因它而得名.....

全國湖泊逾2.84萬個

青海湖湖面海拔3260米,是高原湖泊。(網上圖片)

  根據官方資料,中國2.48萬多個湖泊,以中小型為主,其中面積在1平方公里以上的天然湖泊約2,800個。1平方公里有多大?大約相當於香港大嶼山石壁水塘,又或者六分一個杭州西湖。

  中國雖然湖泊眾多,但分布不均勻,東部的長江中下游地區有最多淡水湖,西部青藏高原則是高原湖泊集中地,以內陸鹹水湖為主;中國第一大湖青海湖,就在青藏高原東北部。

  青海湖的名字源自藏語「青色的海」,其所在的青海省,正是因湖而得名。

  它是只有河水流入、沒有湖水流出的內流湖,也是鹹水湖,面積約為4,500多平方公里,相當於4個香港(香港陸地面積約1,145平方公里),站在湖邊,肉眼幾乎看不到對岸。

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察爾汗鹽湖面積更大?

  繞着青海湖一圈有多遠?環青海湖公路長360多公里,等於香港來回廣州距離。

  青海湖和周邊地區已開發旅遊,湖西北部的鳥島僅有500米長、150米寬,但棲息有十多萬隻各種候鳥,被形容為「鳥的王國」;湖畔夏天油菜花盛開,黃色花海一望無際,是遊人必到打卡點。

  不過青海湖雖大,卻不深,最深處只有30多米。中國最深的湖泊是中國和朝鮮邊境線上的長白山天池,最深處達到373米,幾乎可以容下整幢中環廣場。

  要特別一提,其實中國還有一個面積更大的湖,就是青海省柴達木盆地最低洼處的察爾汗鹽湖,它的面積達到5,800多平方公里。

察爾汗鹽湖礦藏十分豐富,鉀鹽、鎂鹽、鋰鹽儲量均居全國首位。另外,近年當地亦大力發展旅遊。(圖片來源:視覺中國)

江西鄱陽湖極具伸縮性

  和眾多鹽湖一樣,察爾汗鹽湖很大部份因為水分蒸發,形成了堅硬的鹽蓋,公路和鐵路可以直接修建在鹽蓋上,與大家認知中的湖有不同,所以很多媒體不把它列入湖泊「排行榜」,只稱它為中國最大鹽湖。

  至於中國第二大湖、同時為中國最大淡水湖,是江西北部的鄱陽湖。

  鄱陽湖有贛江等多條河流注入,並與長江相通,是長江的「超級蓄水池」:當長江幹流有洪水,它會承納長江洪水倒灌,緩解幹流泄洪壓力。

  鄱陽湖的面積約3,500多平方公里,惟「伸縮性」很大,遇上暴雨汛期會暴長,甚至暫時超越青海湖成為中國第一;乾旱時湖面更可能剩下十分一,露出的湖底變成大片「草原」,當地曾有駕駛學校索性把練習場移師至此,湖底車來車往。

鄱陽湖「伸縮性」很大,到豐水期水位上升,湖邊公路常會被淹,成為「網紅」的水上公路(小圖)。(網上圖片)

最大人工湖──三峽水庫

  鄱陽湖還是亞洲最大候鳥棲息地,每年在此過冬的候鳥有七、八十萬隻之多。  

  另外,鄱陽湖加上湖南的洞庭湖、安徽的巢湖,以及江蘇的太湖和洪澤湖,傳統上被合稱中國五大淡水湖。洞庭湖和太湖是中國第三、第四大湖泊,洪澤湖也排名前列,但「老五」的巢湖,面積進不了前十。

  中國淡水湖需要一提的還有內蒙古的呼倫湖;它面積2,300多平方公里,比「五大淡水湖」的洪澤湖和巢湖都要大。此外,中國有不少大型人工湖,最大的一個面積超過1,000平方公里,它就是三峽水庫。

三峽水庫是三峽水電站建成後蓄水形成的人工湖。(網上圖片)

  回到「最小」的問題。湖的「大」可以計算水域面積,但「小」的標準似乎有點說不清楚,例如它的面積小到某個程度,或許有人就不認為是湖了。

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遼寧本溪市因湖而得名

本溪湖是當地著名旅遊點,大批遊客慕名而至。(網上圖片)

  無論如何,根據傳媒報道,中國「最小的湖」是遼寧省本溪市臥雲山西麓崖下的本溪湖。它由石灰洞流出的地下水形成,是一個洞中湖,湖面平均面積15.415平方米,夏天豐水期可達22.52平方米,但冬季枯水期會降至8.31平方米。

  請注意,青海湖等大湖的面積單位是平方公里,本溪湖則是平方米,1平方公里有100萬平方米。8.31平方米,很多住宅睡房都不止此數。本溪旅遊部門多年前向某「中國之最」機構申報本溪湖為「最小的湖」,該紀錄在相關網站可查到。

  據報道,本溪市的名稱,正是源自本溪湖。該市是東北的老工業基地,曾有豐富礦藏和龐大鋼鐵工業,但近年已開始轉型,並發展旅遊等產業。

  最後補充幾句,世界最大湖泊是裏海,面積達到37萬多平方公里,中國的青海湖只有約1/80。論面積,青海湖在全球排30名以後。

(當代中國製圖)

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