“灵魂摆渡人”刘德文 20年义送近300赴台老兵魂归故里

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  生活在台湾高雄的刘德文原本是很普通的一个人,但他从一个承诺开始,20年间奔波两岸,义务把近300位赴台老兵骨灰送回大陆,让飘零半生的老人家魂归故里。

社区内眷村改变刘德文人生

1949年前后,数十万人随国民党撤退到台湾,大部份人从此在宝岛落地生根。(网上图片)

  刘德文1967年出生在台湾屏东,踏入社会后曾在高雄一家银行工作。1997年,他和妻子决定在高雄买房,看中了环境不错、价钱合理的左营祥和里。祥和里社区内有眷村,也就是为军人和眷属建造的村落。

  1949年前后,国民党带着数十万人部队从大陆败退台湾。这些或自愿、或被迫赴台的士兵,后来被安置在台湾各地眷村,他们到当地后生活不容易,一些人更终身没有婚娶;也有人妻儿在大陆,他们在台湾孑然一身。

  这个群体,台湾人称之为“老荣民”,大陆媒体叫“赴台老兵”,也有人会说成“台湾老兵”。

  因为时局,台湾和大陆曾经完全隔绝。后来台湾人可以到大陆旅遊探亲了,可是很多老兵因为经济、健康等种种原因,仍未能回到魂牵梦绕的故乡。

老兵乡愁 刘德文:他们太痛苦了

刘德文把眷村的老兵作自己的家人,尽心尽力为他们解决问题。(网上图片)

  上世纪90年代后期的祥和里眷村,还住着上千名赴台老兵。刘德文此前没接触过这个群体,但他迁入祥里后与老兵们常有往来,相处融洽;他的女儿出生,街坊们来帮忙照顾,更令他非常感恩。

  交往之中,刘德文明白了老兵们的乡愁,“将心比己,我们隔一段时间不见父母都不可以,他们呢,太痛苦了!”

  相处下来,刘德文渐渐把眷村的长辈们当作自己家人,老兵们也把他视为子侄。  

  一次刘德文外出,遇见一位老兵哆哆嗦嗦地挪着小碎步去买午饭。“只有500米的距离,2个钟头后我回来时,他还在一步一步往回走。”刘德文看得心里难受。

被选为乡长 刘德文辞银行工作

刘德文当里长并没有正式薪水,仅有有限的津贴。(网上图片)

  “人家对我们好,我们也要付出,当他们遇到困难时,去帮忙解决。”自此,他当起了义工,帮助自理困难的老兵买饭买药、打扫卫生.....

  2003年,刘德文被大家选为里长;这大约等于村长。这工作只有微薄补贴,但为了更好地为邻里长辈们服务,他毅然辞去银行工作。

  也就是这一年冬天,眷村一位原籍湖南的文姓老兵,把刘德文请到家里吃饭,还打开了一直不捨得喝的高粱酒。

  老兵对刘德文说:“我87岁了,可不可以在我死后,帮我把骨灰送回我的老家湖南,葬在我父母的坟前,让我跟他们团圆。我这一辈子,没给我父母尽过孝道,如果可以,起码以后在九泉之下,可以服侍他们。”说着说着,老人哭得像个孩子。

自费上路 刘德文:伯伯跟紧我

为护送赴台老兵的骨灰回家乡,刘德文20年来奔波两岸。(网上图片)

  刘德文无法拒绝请求,他承诺将来会把老兵送回家。几个月后,老兵离世。2004年3月,刘德文自费买机票,背着老兵的骨灰盒上路。

  出发前,他抱着老人的骨灰盒说道:“伯伯,终于要回家了,你跟紧我,回到家乡,落叶归根。”

  为了这次行程,不熟悉大陆的刘德文特意买来地图,还买字典学习简体字。

  那时两岸直航刚开始,航线不多,刘德文从高雄出发,要经香港转机,辗抵达湖南长沙后,还要再乘大巴去常德,最后再坐几个小时的中巴才能到村里。

  延伸阅读:老兵返乡 两岸破冰台湾开放探亲

为骨灰留床位 刘德文:他们不是行李

刘德文总会给老兵骨灰留一个床位,他说:“他们不是货物、不是行李。”(网上图片)

  路途辗转多天,晚上住宾馆的开支刘德文能省尽省,但他一定选两张床的房间,为的是要给老兵骨灰留一床位,这做法他往后都没有改变:“他们不是货物、不是行李,我要尊重他们!”

  回到台湾,愈来愈多老兵闻讯到来“预约”帮忙。初时找刘德文的还是社区里的老兵,后来台湾各地都有老兵找他。再后来,请求帮忙的还有老兵的大陆家属,他们希望刘德文协助寻找或许早已不在人世、却不知葬身何处的亲人。

  对大家的请求,刘德文尽可能地答应下来;他分文不取,竭尽全力地做。

  为了寻找故去老兵埋骨处,刘德文走遍台湾的军人公墓,甚至人迹罕至山边荒塚;为了承诺,刘德文继续一遍又一遍自费上路,用他的红色背包,把找到的老兵骨灰盒护在胸前,送他们回大陆家乡.....

家属跪谢刘德文:你是我们家恩人

刘德文把老兵送回故里,20年来踏遍大陆20多个省市。图为家属跪迎亲人骨灰。(网上图片)

  2005年,刘德文和妻子同行,把一名赴台老兵骨灰送回山东莱阳。老兵90岁的胞弟一早在村口等待,老人看到刘德文走来,噗通就跪倒。刘德文赶紧迎上去把他扶起,但对方又跪下去,一连跪了三次。

  老人说,第一跪是感谢刘德文圆了他父母亲的遗愿,把哥哥找回来;第二跪是迎接哥哥回家;第三跪,“你是我们家几代人的恩人”。

  虽然已见太多这样的场景,此刻刘德文依然难以自持,在他身后的妻子更哭成泪人。

  为老兵们魂归故里劳心劳力,还要不断贴钱和花大量时间,妻子曾经十分不理解,但此刻她明白了。在离开的巴士上,她向丈夫说:“你继续做,小孩子我来养。”

曾被误解 刘德文:时间证明一切

刘德文经常要到荒野找老兵墓地,可能会遇到危险,所以妻子常会相伴同行。小图为刘德文和妻子合影。(网上图片)

  回台湾以后,妻子在背后支持着刘德文;有时候他要到墓地寻找老兵遗骨,妻子还会请假同行,因为她要协助丈夫,也担心丈夫独自到荒郊野地会有危险......当然,支持刘德文的,还有他的一对子女。

  事实上,初时不理解刘德文的人确实不少,有人甚至认定刘德文别有所图,惟时间证明一切,现在大家都明白了刘德文善心。

  新冠疫情期间,刘德文没法来往两岸,但他未停下来,而是继续在台湾各地找寻老兵的下落,期间共找到了近30人的骨灰。

  疫情结束,2023年3月刘德文马重拾行装,把一名老兵的骨灰送到北京。4月,他又去到四川资阳......

刘德文:等我老了 会嘱托儿子继续

儿子曾陪伴刘德文一起护送老兵回乡;他曾向刘德文说:“爸爸等你年纪大了,如果有爷爷要回家,我也会去。”(网上图片)

  从第一位向他请求的文姓老兵开始,刘德文20年间踏遍大陆20多个省市,护送了近300位赴台老兵骨灰回故里,被形容为两岸的“灵魂摆渡人”。

  他与老兵的大陆家属本是素昧平生,因为这一重因缘,他们成为没有血缘的挚亲。

  踏入21世纪第2个十年,见证历史的赴台老兵已凋零,也渐被遗忘,但需要刘德文帮助的个案还有很多。

  刘德文说他会坚持下去:“两岸血脉相连,亲情无法切割,我想去圆老兵的心愿,让更多老兵回家……。”他还说:“等我老了,会嘱托儿子继续送老兵‘回家’。”

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