香港研建人工智能超算中心 一文睇清最新發展動向

編輯︰言嘉庸

  人工智能(AI)是時下最熱門的話題,AI聊天機械人程式ChatGPT更是引起全球熱議。

  正所謂,「得AI者得天下」,香港特區政府近年亦大力推動創科發展,新一份財政預算案提出,要在香港研究建立「人工智能超算中心」,究竟何謂「人工智能超算中心」?它又有哪些作用?

 

興建人工智能超算中心 香港勢在必行?

財政司司長陳茂波在財政預算案宣布就香港建立人工智能超算中心進行可行性研究。(圖片來源:香港政府新聞網)

  要推動香港的科研和人工智能產業發展,先決條件之一是擁有足夠的算力基礎。

  今年2月22日,最新公布的財政預算案提及,港府正進行可行性研究,建立人工智能超算中心。財政預算案公布翌日,港府即進行公開招標,為顧問研究服務徵求建議書,4月6日截標。

  政府資訊科技總監辦公室(資科辦)表示,希望能在截標之後1個月左右公布結果,5月開展顧問服務,並在6個月內提交報告,爭取在下個財政年度申請撥款。

  創新科技及工業局局長孫東預料, 一切順利的話,人工智能超算中心將於2024/25年正式投入營運。

  港府已訂立清晰的時間表,興建人工智能超算中心看似是勢在必行,大眾又是否了解人工智能超算中心的概念和用途?

何謂人工智能超算中心?

超算中心是具超級算力的數碼基建設施,對推動數字化經濟發展、建設智慧城市、應付人工智能數據等,均極具意義。圖為武漢人工智能計算中心。(圖片來源:視覺中國)

  人工智能超算中心,又稱人工智能計算中心、智算中心,簡單來說就是專門服務於人工智能的數據計算中心,能夠為人工智能計算提供所需的專用算力,強大且高效。

  據介紹,大學的超算設備算力一般少於1P(PetaFLOPS),而超算中心運算能力可達100P、200P甚至1,000P。這裏的1P約等於每秒千萬億次的浮點運算,1,000P就是每秒百億億次運算。

  每秒百億億次計算意味着什麼?報道指,深圳鵬城實驗室的超級電腦「鵬城雲腦Ⅱ」,其算力達到1,000P,24小時內能處理100億張圖像、或1千萬小時語音(40萬天)、或1萬天(27年)自動駕駛數據等,相當於52萬台家用電腦算力之和。

人工智能超算中心有何用途?

鵬城雲腦Ⅱ由鵬城實驗室和華為聯合共建,有1,000P(每秒百億億次)AI算力的大科學裝置,堪稱「國之重器」。(網上圖片)

  資科辦產業發展部高級系統經理孫宇萬接受本地傳媒訪問時表示,人工智能現時用途廣泛,如有企業採用聊天機械人處理客戶服務對答,日後亦可用人工智能處理複雜基因數據、研製新藥物等。

  孫又指本港日後若有超算中心,便可向科研企業或學界提供「算力」,幫助處理更複雜及更精準運算。

  他又提到,超算中心可在政府內部使用,例如天文台的天氣預報、金融和偵測詐騙案等;亦可用於電子政府審計,幫助其他部門審視可改良的系統,以提升服務。

  此外,建立超算中心可以吸引頂尖創科人才來港,企業亦會落戶香港開拓業務,因此這是一個策略性的舉措。

  不過,超算中心總體投資額大,以深圳鵬城實驗室的超算中心1,000P的容量為例,投資就要數十億元。創新科技及工業局此前表示,會審視香港的需求,謹慎決定投入多少資源。

內地人工智能超算中心 華為、騰訊有份打造

  如今各地都在推動人工智能計算中心的建設,有內地智庫統計,截至今年2月,全國目前已投入運營和在建的人工智能計算中心達23個,分布在北京、上海、武漢、杭州等多個城市,多集中於東部和中部省份。

  從合作方來看,華為、百度、騰訊、商湯等企業都有參與建設,其中華為佔得最多,有16間人工智能計算中心由其參與建設,並使用華為昇騰人工智能計算系統作為底層技術支持。

橫琴先進智能計算平台實現跨境光纖互聯、資源共享,為逾百家珠澳科技企業、高校和研發機構提供算力服務。圖為橫琴先進智能計算平台三期航拍圖。(網上圖片)

  在粵港澳大灣區,除了深圳以外,珠海橫琴也設有人工智能超算中心——橫琴先進智能計算平台。截至2019年底已建成算力1.16 Eops(百億億次/秒),完全建成後算力將達到4Eops。

  在全球範圍來看,日本和意大利亦先後設立了超算系統,分別用於模擬及預測地震、海嘯,以及研發新冠藥物等。

  延伸閱讀:助建疫情預測神器 橫琴AI超級大腦快家用電腦30萬倍

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